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Sentencia del Tribunal de Justicia (Sala Tercera) de 13 de octubre de 2011 (petición de decisión prejudicial planteada por la cour d'appel de Paris) - Pierre Fabre Dermo-Cosmétique SAS / Président de l'Autorité de la concurrence, Ministre de l'Économie, de l'Industrie et de l'Emploi

(Asunto C-439/09) 1

("Artículo 101 TFUE, apartados 1 y 3 - Reglamento (CE) nº 2790/1999 - Artículos 2 a 4 - Competencia - Práctica restrictiva - Red de distribución selectiva - Productos cosméticos y de higiene corporal - Prohibición general y absoluta de su venta por Internet - Prohibición impuesta por el proveedor a los distribuidores autorizados")

Lengua de procedimiento: francés

Órgano jurisdiccional remitente

Cour d'appel de Paris

Partes en el procedimiento principal

Demandante: Pierre Fabre Dermo-Cosmétique SAS

Demandada: Président de l'Autorité de la concurrence, Ministre de l'Économie, de l'Industrie et de l'Emploi

en el que participa : Ministère public, Comisión Europea,

Objeto

Petición de decisión prejudicial - Cour d'appel de Paris - Competencia - Prohibición general y absoluta de vender a través de Internet productos cosméticos y de higiene corporal, impuesta por el suministrador a los distribuidores autorizados en el marco de un sistema de distribución selectiva - Obligación de vender tales productos en un espacio físico con la presencia de un licenciado en farmacia - Restricción especialmente grave de la competencia por objeto a efectos del artículo 81 CE, apartado 1, a la que no puede aplicarse una exención por categoría en virtud del Reglamento nº 2790/1999 de la Comisión, de 22 de diciembre de 1999, relativo a la aplicación del apartado 3 del artículo 81 del Tratado a determinadas categorías de acuerdos verticales y prácticas concertadas (DO L 336, p. 21) - Posibilidad de disfrutar de la exención individual con arreglo al artículo 81 CE, apartado 3.

Fallo

El artículo 101 TFUE, apartado 1, debe entenderse en el sentido de que una cláusula contractual, en el marco de un sistema de distribución selectiva, que exige que las ventas de productos cosméticos y de higiene corporal se realicen en un especio físico obligatoriamente en presencia de un licenciado en Farmacia, que tiene como consecuencia la prohibición de la utilización de Internet para dichas ventas, constituye una restricción por objeto en el sentido de dicha disposición si, tras un examen individual y concreto del tenor y del objetivo de dicha cláusula contractual y del contexto jurídico y económico en el que se inscribe, resulta que, habida cuenta de las propiedades de los productos de que se trata, dicha cláusula no se justifica objetivamente.

El artículo 4, letra c), del Reglamento (CE) nº 2790/1999 de la Comisión, de 22 de diciembre de 1999, relativo a la aplicación del apartado 3 del artículo 81 del Tratado CE a determinadas categorías de acuerdos verticales y prácticas concertadas, debe interpretarse en el sentido de que la exención por categoría prevista en el artículo 2 de dicho Reglamento no se aplica a un contrato de distribución selectiva que incluye una cláusula que prohíbe de facto que los productos objeto del contrato puedan comercializarse por Internet. Por el contrario, un contrato de ese tipo puede tener derecho, a título individual, a la aplicabilidad de la excepción legal del artículo 101 TFUE, apartado 3, si se cumplen los requisitos de dicha disposición.

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1 - DO C 24, de 30.1.2010.