Language of document : ECLI:EU:C:2012:147

Συνεκδικασθείσες υποθέσεις C‑90/11 και C‑91/11

Alfred Strigl - Deutsches Patent- und Markenamt
και
Securvita Gesellschaft zur Entwicklung alternativer Versicherungskonzepte mbH

κατά

Öko-Invest Verlagsgesellschaft mbH

(αίτηση του Bundespatentgericht

για την έκδοση προδικαστικής αποφάσεως)

«Σήματα — Οδηγία 2008/95/EK —Λόγοι απαραδέκτου ή ακυρότητας — Λεκτικές ενδείξεις αποτελούμενες από συνδυασμό λέξεων και ακολουθία στοιχείων αντιστοιχούσα στα αρχικά των εν λόγω λέξεων —Διακριτικός χαρακτήρας —Περιγραφικός χαρακτήρας —Κριτήρια εκτιμήσεως»

Περίληψη της αποφάσεως

Προσέγγιση των νομοθεσιών — Σήματα — Οδηγία 2008/95 — Άρνηση καταχωρίσεως ή ακυρότητα — Έλλειψη διακριτικού χαρακτήρα — Σήματα αποτελούμενα αποκλειστικά από σημεία ή ενδείξεις που μπορούν να χρησιμεύσουν προς υποδήλωση των χαρακτηριστικών ενός προϊόντος — Έννοια

(Οδηγία 2008/95 του Ευρωπαϊκού Κοινοβουλίου και του Συμβουλίου, άρθρο 3 § 1, στοιχεία β΄ και γ΄)

Το άρθρο 3, παράγραφος 1, στοιχεία β΄ και γ΄, της οδηγίας 2008/95 περί σημάτων έχει την έννοια ότι εφαρμόζεται στην περίπτωση λεκτικού σήματος το οποίο αποτελείται από την παράθεση ενός περιγραφικού συνδυασμού λέξεων και μιας καθαυτήν μη περιγραφικής ακολουθίας στοιχείων, όταν η εν λόγω ακολουθία γίνεται αντιληπτή από το κοινό ως συντομογραφία του ανωτέρω συνδυασμού λέξεων, καθόσον αποδίδει τα αρχικά κάθε λέξεως του συνδυασμού αυτού, ούτως ώστε το επίμαχο σήμα να μπορεί να εκληφθεί συνολικώς ως συνδυασμός περιγραφικών ενδείξεων ή συντομογραφιών, οι οποίες στερούνται συνεπώς διακριτικού χαρακτήρα.

Πράγματι, η ακολουθία στοιχείων που αποδίδει τα αρχικά των λέξεων που συνθέτουν τον συνδυασμό λέξεων κατέχει μόνο δευτερεύουσα θέση σε σχέση με τον εν λόγω συνδυασμό. Καθεμιά από τις εν λόγω ακολουθίες στοιχείων, η οποία εξεταζόμενη αυτοτελώς δεν έχει περιγραφικό χαρακτήρα, μπορεί να καταστεί περιγραφική λόγω του συνδυασμού της, στο πλαίσιο του επίμαχου σήματος, με μια περιγραφική αυτή καθαυτήν κύρια ένδειξη, της οποίας εκλαμβάνεται ως συντομογραφία.

(βλ. σκέψεις 38, 40 και διατακτ.)