Language of document : ECLI:EU:C:2022:45

FÖRSLAG TILL AVGÖRANDE AV GENERALADVOKAT

JEAN RICHARD DE LA TOUR

av den 20 januari 2022(1)

Mål C328/20

Europeiska kommissionen

mot

Republiken Österrike

”Fördragsbrott – Samordning av de sociala trygghetssystemen – Förordning (EG) nr 883/2004 – Artiklarna 4, 7 och 67 – Fri rörlighet för arbetstagare – Förordning (EU) nr 492/2011 – Artikel 7 – Likabehandling – Familjeförmåner – Sociala och skattemässiga förmåner – Justering av förmånsbeloppen i förhållande till prisnivån i den stat i vilken barnen är bosatta”






I.      Inledning

1.        Europeiska kommissionen har yrkat att domstolen ska fastställa att

1)      Republiken Österrike, genom att införa en justeringsmekanism vad avser familjebidrag och avdrag för underhållsberättigade barn för arbetstagare vars barn stadigvarande är bosatta i en annan medlemsstat, har underlåtit att uppfylla sina skyldigheter enligt

–        artiklarna 4, 7 och 67 i Europaparlamentets och rådets förordning (EG) nr 883/2004 av den 29 april 2004 om samordning av de sociala trygghetssystemen,(2) och

–        artikel 7.2 i Europaparlamentets och rådets förordning (EU) nr 492/2011 av den 5 april 2011 om arbetskraftens fria rörlighet inom unionen,(3) och att

2)      Republiken Österrike, genom att införa en justeringsmekanism  vad avser  skattelättnaden ”Familienbonus Plus”, ensamförsörjaravdraget, avdraget för ensamstående föräldrar och det avdrag för underhåll till barn som beviljas migrerande arbetstagare vars barn stadigvarande är bosatta i en annan medlemsstat, har underlåtit att uppfylla sina skyldigheter enligt artikel 7.2 i förordning nr 492/2011.

2.        Kommissionen anser i huvudsak att unionsrätten, på dess nuvarande stadium, inte ger medlemsstaterna något utrymme för skönsmässig bedömning för att justera beloppet för de familjeförmåner som de betalar ut i förhållande till prisnivån i det berörda barnets bosättningsstat och att denna justering liksom justeringarna av vissa skatteförmåner som beviljas familjer är diskriminerande och inte kan anses utgöra en nödvändig och proportionerlig åtgärd.

3.        I detta förslag till avgörande kommer jag att förklara varför jag anser att kommissionens anmärkningar är välgrundade.

II.    Tillämpliga bestämmelser

A.      Unionsrätt

1.      Förordning nr 883/2004

4.        I skälen 8, 12 och 16 i förordning nr 883/2004 anges följande:

”(8)      Den allmänna principen om likabehandling är av särskild betydelse för arbetstagare som inte är bosatta i den medlemsstat där de är anställda, bland annat gränsarbetare.

(12)      Med tanke på proportionaliteten bör man se till att principen om likställande av omständigheter eller händelser inte leder till följder som inte är berättigade objektivt sett eller till att förmåner av samma slag sammanträffar för samma period.

(16)      Inom [Europeiska unionen] är det i princip inte berättigat att göra rättigheter som rör social trygghet avhängiga av de berörda personernas bosättningsort. I särskilda fall, i synnerhet när det gäller de särskilda förmåner som är knutna till den berörda personens ekonomiska och sociala situation, bör dock bosättningsorten kunna beaktas.”

5.        I artikel 1 z i förordningen föreskrivs följande:

”I denna förordning används följande beteckningar med de betydelser som här anges:

z)      familjeförmån: alla förmåner och kontantförmåner som är avsedda att kompensera för en familjs utgifter, exklusive förskott avseende underhållsstöd till barns vårdnadshavare samt de särskilda bidrag vid barns födelse och vid adoption som anges i bilaga I.”

6.        I artikel 3.1 j i förordning nr 883/2004 föreskrivs följande:

”Denna förordning skall tillämpas på all lagstiftning om de grenar av den sociala tryggheten som rör

j)      familjeförmåner.”

7.        I artikel 4 i förordning nr 883/2004, som har rubriken ”Likabehandling”, föreskrivs följande:

”Om inte annat föreskrivs i denna förordning, skall de personer på vilka denna förordning skall tillämpas ha samma rättigheter och skyldigheter enligt en medlemsstats lagstiftning som denna medlemsstats egna medborgare.”

8.        Artikel 5 i förordning nr 883/2004, med rubriken ”Likvärdiga förmåner, inkomster, omständigheter eller händelser”, har följande lydelse:

”Om inte annat följer av denna förordning och med beaktande av de särskilda tillämpningsbestämmelserna skall följande gälla:

a)      Om enligt den behöriga medlemsstatens lagstiftning förmånerna från det sociala trygghetssystemet eller andra inkomster har vissa rättsverkningar, skall de relevanta bestämmelserna i den lagstiftningen också tillämpas på motsvarande förmåner som förvärvats enligt en annan medlemsstats lagstiftning, eller på inkomster som förvärvats i en annan medlemsstat.

b)      Om enligt den behöriga medlemsstatens lagstiftning rättsverkningar uppstår genom vissa omständigheter eller händelser, skall den medlemsstaten beakta liknande omständigheter eller händelser som inträffar inom en annan medlemsstats territorium som om dessa hade inträffat inom det egna territoriet.”

9.        I artikel 7 i förordning nr 883/2004, med rubriken ”Upphävande av krav på bosättning”, föreskrivs följande:

”Om annat inte föreskrivs i denna förordning, skall kontantförmåner enligt en eller flera medlemsstaters lagstiftning eller enligt denna förordning inte minskas, ändras, hållas inne, dras in eller förverkas med anledning av att mottagaren eller dennes familjemedlemmar är bosatta i en annan medlemsstat än den där institutionen med ansvar för betalningen är belägen.”

10.      I artikel 67 i förordning nr 883/2004, med rubriken ”Familjemedlemmar bosatta i en annan medlemsstat”, föreskrivs följande:

”Personer skall ha rätt till familjeförmåner i enlighet med lagstiftningen i den behöriga medlemsstaten även för sina familjemedlemmar som är bosatta i en annan medlemsstat som om de vore bosatta i den förra medlemsstaten. Pensionstagare skall dock ha rätt till familjeförmåner i enlighet med lagstiftningen i den medlemsstat som är behörig beträffande deras pensioner.”

2.      Förordning nr 492/2011

11.      I kapitel I i förordning nr 492/2011 återfinns artikel 7.1 och 7.2 i avsnitt 2, med rubriken ”Anställning och likabehandling”. I denna artikel föreskrivs följande:

”1.      En arbetstagare som är medborgare i en medlemsstat får inom en annan medlemsstats territorium inte på grund av sin nationalitet behandlas annorlunda än landets egna arbetstagare i fråga om anställnings- och arbetsvillkor, speciellt vad avser lön, avskedande och, om arbetstagaren skulle bli arbetslös, återinsättande i arbete eller återanställning.

2.      Arbetstagaren ska åtnjuta samma sociala och skattemässiga förmåner som landets medborgare.”

B.      Österrikisk rätt

1.      FLAG

12.      Enligt 1 § Bundesgesetz betreffend Familienlastenausgleich durch Beihilfen (lag om kompensation för familjeutgifter genom bidrag)(4) av den 24 oktober 1967, ska de förmåner som föreskrivs där ”beviljas för att i familjens intresse täcka utgifter”.

13.      I 2 § styckena 1 och 8 FLAG föreskrivs följande:

”1.      Personer som har hemvist eller stadigvarande vistas i Österrike har rätt till familjebidrag

a)      för underåriga barn.

8.      Personer har endast rätt till familjebidrag om de har centrum för sina huvudsakliga intressen i Österrike. Centrum för en persons huvudsakliga intressen är beläget i den stat till vilken personen har närmare personliga och ekonomiska förbindelser.”

14.      I 4 § FLAG anges följande:

”1.      Personer som har rätt till en likvärdig förmån som beviljas av en annan stat har inte rätt till familjebidrag.

2.      Österrikiska medborgare som inte har rätt till familjebidrag enligt stycke 1 eller 5 § stycke [4] har rätt till kompletterande ersättning om beloppet för den likvärdiga förmån som beviljas av en annan stat, som dessa österrikiska medborgare eller andra personer har rätt till (5 § stycke [4]) understiger det familjebidrag som, i avsaknad av en sådan likvärdig förmån som nämnts ovan, borde beviljas dem enligt denna förbundslag.

3.      Den kompletterande ersättningen ska motsvara skillnaden mellan den likvärdiga förmån som beviljas av en annan stat och de familjebidrag som ska beviljas enligt denna förbundslag.

6.      Den kompletterande ersättningen anses utgöra familjebidrag i den mening som avses i denna förbundslag, men bestämmelserna om familjebidragsbelopp är inte tillämpliga på kompletterande ersättningar.

…”

15.      5 § styckena 3 och 4 FLAG har följande lydelse:

”3.      Rätt till familjebidrag föreligger inte för barn som är stadigvarande bosatta utomlands.

4.      Det föreligger ingen rätt till familjebidrag för barn för vilka det föreligger en rätt till en likvärdig förmån som beviljats av en annan stat. Detta utesluter inte beviljande av en kompletterande ersättning (4 § stycke 2).”

16.      I 8 § FLAG föreskrivs följande:

”1).      Beloppet för det familjebidrag som ska betalas till en person fastställs på grundval av antalet barn och åldern på de barn för vilka familjebidrag beviljas.

2).      Det månatliga beloppet för familjebidrag uppgår

3.      från den 1 januari 2018 till

a)      114 euro för varje barn från och med början av den kalendermånad då barnet föddes,

b)      121,90 euro för varje barn från och med början av den kalendermånad då barnet fyller tre år,

c)      141,50 euro för varje barn från och med början av den kalendermånad då barnet fyller tio år,

d)      165,10 euro för varje barn från och med början av den kalendermånad då barnet fyller nitton år.

3).      Familjebidragen ökar enligt följande per månad för varje barn,

3.      från och med den 1 januari 2018, om bidragen

a)      beviljas för två barn, med 7,10 euro,

b)      beviljas för tre barn, med 17,40 euro,

c)      beviljas för fyra barn, med 26,50 euro,

d      beviljas för fem barn, med 32 euro,

e)      beviljas för sex barn, med 35,70 euro,

f)      beviljas för sju barn eller fler, med 52 euro,

4).      Familjebidragen ökar enligt följande per månad för varje allvarligt funktionshindrat barn

3.      med 155,9 euro från och med den 1 januari 2018.

8).      För varje barn som under ett kalenderår redan har fyllt eller kommer att fylla sex år och som ännu inte har fyllt sexton år ska familjebidraget ökas med 100 euro från och med september [månad] detta kalenderår.”

17.      I 8a § FLAG föreskrivs följande:

”1.      Beloppen för familjebidrag (8 §) för barn som är stadigvarande bosatta i en annan medlemsstat i … unionen, i en annan stat som är part i avtalet om Europeiska ekonomiska samarbetsområdet [av den 2 maj 1992(5)] eller i Schweiz ska fastställas utifrån den av Europeiska unionens statistikkontor [Eurostat] offentliggjorda jämförande prisnivån för var och en av unionens medlemsstater …, för var och en av de stater som är parter i [EES]-avtalet och för Schweiz och Österrike.

2.      Beloppen för de familjebidrag som avses i stycke 1 ska tillämpas från och med den 1 januari 2019 på grundval av de värden som avses i stycke 1 som offentliggjordes den 1 juni 2018. Därefter ska dessa belopp justeras vartannat år på grundval av de värden som offentliggjorts den 1 juni föregående år.

3.      Bundesministerium für Frauen, Familien und Jugend (förbundsministeriet för kvinno-, familje- och ungdomsfrågor, Österrike) ska, genom en förordning som antas tillsammans med Bundesminister für Finanzen (förbundsministern för finanser, Österrike), offentliggöra de beräkningsgrunder och belopp som avses i stycke 1 och stycke 2 samt de belopp som avses i 33 § stycke 3 punkt 2 i [Bundesgesetz über die Besteuerung des Einkommens natürlicher Personen (förbundslag om inkomstbeskattning för enskilda personer)(6) av den 7 juli 1988(7)].”

18.      I 53 § FLAG föreskrivs följande:

”1.      Inom ramen för denna förbundslag likställs medborgare i stater som är parter till [EES]-avtalet, i den mån som det följer av ovannämnda avtal, med österrikiska medborgare. I detta sammanhang ska ett barns stadigvarande bosättning i en stat inom Europeiska ekonomiska samarbetsområdet [EES], i enlighet med gemenskapsbestämmelserna, likställas med ett barns stadigvarande bosättning i Österrike.

4.      Stycke 1 andra meningen ska inte tillämpas med avseende på 8a § styckena 1–3.

5.      26 § stycke 3 Bundesabgabenordnung (förbundslag om skatt) (nedan kallad BAO) … är tillämplig till och med den 31 december 2018 vad gäller de förmåner som avses i denna förbundslag. Från och med den 1 januari 2019 ska 26 § stycke 3 BAO tillämpas på de förmåner som avses i denna förbundslag endast för personer som är stationerade utomlands och som bedriver verksamhet för en territoriell enhets räkning, samt för deras makor och makar och barn.”

2.      EStG

19.      I 33 § EStG föreskrivs följande:

”…

2.      Avdrag ska göras från [det skattebelopp] som följer av tillämpningen av stycke 1 i följande ordning:

(1)      skattelättnaden ”Familienbonus Plus” som avses i stycke 3a; skattelättnaden ”Familienbonus Plus” får inte dras av i den mån den överstiger den skatt som ska betalas på den beskattningsbara inkomsten enligt stycke 1,

(2)      de avdrag som avses i styckena 4–6.

3.      Skattskyldiga som erhåller familjebidrag enligt [FLAG] har, tillsammans med utbetalning av familjebidrag, rätt till avdrag på 58,40 euro per månad för varje barn. Det förhåller sig annorlunda i följande fall:

(1)      Avdrag ska inte beviljas för barn som är stadigvarande bosatta utanför en av unionens medlemsstater …, en stat som är part i [EES] eller i Schweiz.

(2)      För barn som är stadigvarande bosatta i en annan medlemsstat i … unionen, i en annan stat som är part till [EES]-avtalet eller i Schweiz ska storleken på avdraget för underhållsberättigade barn fastställas på grundval av den av [Eurostat] offentliggjorda jämförande prisnivån för var och en av unionens medlemsstater …, för var och en av de stater som är parter till [EES-] avtalet och för Schweiz och Österrike enligt följande:

a)      Från och med den 1 januari 2019 ska storleken på avdraget för underhållsberättigade barn justeras på grundval av de värden som offentliggjordes den 1 juni 2018. Därefter ska storleken på avdraget justeras för underhållsberättigade barn vartannat år på grundval av de värden som offentliggjorts den 1 juni föregående år.

b)      Storleken på avdraget för underhållsberättigade barn ska offentliggöras i enlighet med 8a § stycke 3 [FLAG].

3a.      Ett barn som beviljas familjebidrag enligt [FLAG] och som är stadigvarande bosatt i en av unionens medlemsstater …, eller i en annan stat som är part till [EES] eller i Schweiz, har efter ansökan rätt till skattelättnaden ”Familienbonus Plus” i enlighet med följande bestämmelser:

(1)      Beloppet för skattelättnaden ”Familienbonus Plus”, uppgår till

a)      125 euro per kalendermånad fram till utgången av den månad då barnet fyller 18 år,

b)      41,68 euro per kalendermånad efter utgången av den månad under vilken barnet fyller 18 år.

(2)      Med avvikelse från stycke 1 ska, för barn som är stadigvarande bosatta i en annan medlemsstat i … unionen, i en annan stat som är part till [EES]-avtalet eller i Schweiz, beloppet för skattelättnaden ”Familienbonus Plus” samt de avdrag som avses i stycke 4 fastställas på grundval av den av [Eurostat] offentliggjorda jämförande prisnivån för var och en av unionens medlemsstater …, för var och en av de stater som är parter till [EES]-avtalet och för Schweiz och för Österrike.

a)      Från och med den 1 januari 2019 ska beloppet för skattelättnaden ”Familienbonus Plus”, och de avdrag som avses i punkt 4 justeras på grundval av de värden som offentliggjorts den 1 juni 2018. Därefter ska detta belopp justeras vartannat år på grundval av de värden som offentliggjordes den 1 juni föregående år.

b)      Förbundsministern för finanser är skyldig att genom förordning offentliggöra beräkningsgrunderna och beloppen senast den 30 september efter det referensdatum som avses i punkt a[(8)].

(5)      26 § stycke 3 andra meningen i förbundslagen om skatt är inte tillämplig. Detta gäller med undantag för makar och barn till skattskyldiga som är stationerade utomlands och som arbetar för en territoriell enhets räkning.

4.      För övrigt, om barnet är stadigvarande bosatt i en av … unionens medlemsstater …, eller i en annan stat som är part till [EES]-avtalet eller Schweiz, ska följande avdrag tillämpas:

(1)      Personer som själva står för hushållets inkomst har rätt till ensamförsörjaravdrag. Detta uppgår till ett årligt belopp om

–        494 euro för ett barn (106 § stycke 1),

–        669 euro för två barn (106 § stycke 1).

Detta belopp ökas med 220 euro per år för det tredje barnet och för varje ytterligare barn (106 § stycke 1).

(2)      Ensamstående föräldrar har rätt till avdrag för ensamstående föräldrar. Detta uppgår till ett årligt belopp om

–        494 euro för ett barn (106 § stycke 1),

–        669 euro för två barn (106 § stycke 1).

Detta belopp ökas med 220 euro per år för det tredje barnet och för varje ytterligare barn (106 § stycke 1). Ensamstående föräldrar är skattskyldiga personer som bor tillsammans med minst ett barn (106 § stycke 1) under mer än sex månader per kalenderår, utan att leva i hushållsgemenskap eller i äktenskap med en partner eller make/maka.

(3)      Skattskyldiga som har underhållsskyldighet för ett barn har rätt till avdrag för underhåll till barn på 29,20 euro per månad …

(4)      Med avvikelse från styckena 1–3 ska storleken på avdraget för barn som är stadigvarande bosatta i en annan medlemsstat i … unionen, i en annan stat som är part i [EES]-avtalet eller i Schweiz fastställas i enlighet med stycke 3a punkt 2. När den skattskyldige har rätt till avdrag för flera barn och dessa befinner sig i olika länder, ska hänsyn först tas till de äldsta barnen som ger rätt till förmånen innan hänsyn tas till de yngre barnen.

(5)      26 § stycke 3 andra meningen i förbundslagen om skatt är inte tillämplig. Detta gäller med undantag för makar och barn till skattskyldiga som är stationerade utomlands och som arbetar för en territoriell enhets räkning.

7.      Om den inkomstskatt som ska betalas enligt stycke 1 understiger 250 euro och om ensamförsörjaravdraget eller avdraget för ensamstående föräldrar är tillämpligt, ska följande bestämmelser tillämpas vid ett barn (106 § stycke 1):

(1)      Skillnaden mellan 250 euro och den skatt som avses i stycke 1 ska återbetalas i form av ett tillägg för barn.

(2)      Om barnet är stadigvarande bosatt i en av unionens medlemsstater …, eller i en annan stat som är part till [EES]-avtalet eller Schweiz, ska beloppet 250 euro ersättas med det belopp som följer av tillämpningen av 3a § stycke 2.

Detta belopp ska ökas för varje ytterligare barn (106 § stycke 1) med ett belopp på 250 euro eller det belopp som ersätter det.

8.      1)      Om inkomstskatten enligt styckena 1 och 2 understiger noll, ska ensamförsörjaravdraget eller avdraget för ensamstående föräldrar betalas ut.

…”

3.      Bundesabgabeordnung (förbundslagen om skatt)

20.      I 26 § i förbundslagen om skatt föreskrivs följande:

”1.      En person ska anses ha sin hemvist, i den mening som avses i skattelagstiftningen, där han eller hon har en bostad under omständigheter som talar för att vederbörande kommer att bevara och använda bostaden.

2.      En person ska anses ha sin stadigvarande vistelseort, i den mening som avses i skattelagstiftningen, där han eller hon är bosatt under omständigheter som talar för att vederbörande inte bara tillfälligt vistas på denna ort eller i det landet. …

3.      Österrikiska medborgare som är anställda av ett offentligrättsligt organ och som tjänstgör i utlandet (utlandspersonal) likställs med personer som stadigvarande vistas på den ort där den uppdragsanvisande enheten finns. Detsamma gäller för deras makar, förutsatt att paret lever varaktigt i ett hushåll, och för deras minderåriga barn som ingår i deras hushåll.”

III. Det administrativa förfarandet

21.      Genom en formell underrättelse av den 25 januari 2019 uppmärksammade kommissionen Republiken Österrike på de farhågor som föranleddes av införandet, sedan den 1 januari 2019, av en justeringsmekanism för beloppen för familjeförmåner samt de sociala och skattemässiga förmåner som Republiken Österrike beviljar arbetstagare med barn, i förhållande till den allmänna prisnivån i den medlemsstat där dessa är stadigvarande bosatta.

22.      Kommissionen ansåg att en justering av familjeförmånsbeloppen med hänsyn till den ort där barnet var bosatt stred mot artiklarna 7 och 67 i förordning nr 883/2004, enligt vilka de aktuella förmånerna inte kan minskas på grund av att en familjemedlem, såsom ett barn, är bosatt i en annan medlemsstat. Dessutom är det huvudsakligen arbetstagare från andra medlemsstater, och inte österrikiska arbetstagare, som berörs av justeringen av förmåner som Republiken Österrike beviljar för barn. En sådan indirekt diskriminering strider enligt kommissionen mot principen om likabehandling i artikel 4 i förordning nr 883/2004 och artikel 7 i förordning nr 492/2011.

23.      I sitt svar på den formella underrättelsen av den 25 mars 2019 gjorde Republiken Österrike gällande följande:

–        i unionsrätten föreskrivs mekanismer som är jämförbara med dem som Republiken Österrike har infört,

–        eftersom det i artikel 67 i förordning nr 883/2004 inte föreskrivs att beloppet för de förmåner som utbetalas för barn som är bosatta i en annan medlemsstat ska motsvara det belopp som utbetalas för barn som är bosatta i Österrike, är det tillåtet att justera beloppet för familjeförmånen med hänsyn till den ort där barnet är bosatt, och

–        det föreligger inte någon indirekt diskriminering på grund av att justeringen av schablonbeloppen för förmånerna i förhållande till prisnivån på den ort där barnet är bosatt är objektivt motiverad och följer av överensstämmelsen vad beträffar den jämförbara minskningen av utgifterna för samtliga arbetstagare.

24.      Kommissionen var inte nöjd med detta svar och avgav därför den 26 juli 2019 ett motiverat yttrande i vilket den vidhöll sin ståndpunkt. Kommissionen preciserade att relevant hänvisning i unionsrätten saknas och påpekade att de beviljade beloppen är schablonbelopp, och att de inte justerats utifrån prisnivån i de olika regionerna i Republiken Österrike med hänsyn till var barnet är stadigvarande bosatt. En skillnad vad gäller storleken på de förmåner som beviljas för barn som är bosatta i en annan medlemsstat utgör således indirekt diskriminering, eftersom den drabbar migrerande arbetstagare hårdare än österrikiska arbetstagare. Det förhållandet att beloppen för dessa förmåner är schablonmässiga visar att de inte är beroende av de faktiska kostnaderna för barnets underhåll och att de således inte säkerställer en mer rättvis fördelning av familjernas utgifter för att tillgodose barnets behov.

25.      Genom skrivelse av den 24 oktober 2019 besvarade Republiken Österrike det motiverade yttrandet och uppgav att beloppen för familjeförmåner samt de sociala och skattemässiga förmånerna i fråga inte endast var schablonmässiga, utan motsvarade verkliga behov. Den omständigheten att förmånerna i fråga beviljas i form av schablonbelopp hindrar inte heller att de justeras utifrån prisnivån på barnens bosättningsort. En sådan justering utgör inte en skillnad i behandling, utan säkerställer att den arbetstagare som erhåller förmånerna under alla omständigheter kommer i åtnjutande av samma minskning av utgifterna, oavsett var barnet faktiskt vistas. Om en indirekt diskriminering antas föreligga, är denna diskriminering motiverad bland annat med hänsyn till målet att balansera utgifterna för systemet för social trygghet och målet att beakta förmånsmottagarnas betalningsförmåga.

26.      Kommissionen fann inte detta svar övertygande och väckte därför förevarande talan med stöd av artikel 258 FEUF.

IV.    Parternas yrkanden

27.      Kommissionen har yrkat att EU-domstolen ska

–        fastställa att Republiken Österrike, genom att införa en justeringsmekanism vad avser familjebidrag och avdrag för underhållsberättigade barn för arbetstagare vars barn stadigvarande är bosatta i en annan medlemsstat, har underlåtit att uppfylla sina skyldigheter

–        enligt artiklarna 7 och 67 i förordning nr 883/2004 samt

–        enligt artikel 4 i förordning nr 883/2004 och artikel 7.2 i förordning nr 492/2011,

–        fastställa att Republiken Österrike, genom att införa en justeringsmekanism vad avser skattelättnadenFamilienbonus Plus”, ensamförsörjaravdraget, avdraget för ensamstående föräldrar och avdraget avdrag för underhåll till barn, har underlåtit att uppfylla sina skyldigheter enligt artikel 7.2 i förordning nr 492/2011, samt

–        förplikta Republiken Österrike att ersätta rättegångskostnaderna.

28.      Republiken Österrike har yrkat att EU-domstolen ska

–        ogilla talan, och

–        förplikta kommissionen att ersätta rättegångskostnaderna.

29.      Genom beslut av EU-domstolens ordförande tilläts Republiken Tjeckien (den 6 november 2020), Republiken Kroatien (den 20 november 2020), Republiken Polen (den 19 november 2020), Rumänien (den 12 november 2020), Republiken Slovenien (den 22 oktober 2020) och Republiken Slovakien (den 22 oktober 2020) att intervenera till stöd för kommissionens yrkanden.

30.      Genom beslut av EU-domstolens ordförande tilläts Konungariket Danmark (den 20 november 2020) att intervenera till stöd för Republiken Österrikes yrkanden.

31.      Genom beslut av EU-domstolens ordförande av den 18 december 2020 tilläts Eftas övervakningsmyndighet och Konungariket Norge att intervenera till stöd för kommissionens respektive Republiken Österrikes yrkanden.

32.      Kommissionen har avslutat sitt yttrande avseende interventionsinlagorna genom att ange att de inlagor som ingetts av Republiken Tjeckien, Republiken Kroatien, Republiken Polen, Rumänien, Republiken Slovenien, Republiken Slovakien och Eftas övervakningsmyndighet helt och hållet stöder kommissionens argument, medan den argumentation som framförts i Konungariket Danmarks och Konungariket Norges interventionsinlagor inte kan vederlägga dessa argument.

33.      I sitt yttrande över interventionsinlagorna har Republiken Österrike preciserat att den till fullo ansluter sig till Konungariket Danmarks och Konungariket Norges yttranden och har påpekat att de som intervenerat till stöd för kommissionen inte har anfört något nytt argument. Kommissionen har vidhållit sina yrkanden i sin helhet, såsom de framställts i dess svaromål och återgetts i dess duplik.

V.      Bedömning

34.      Kommissionen har anfört två anmärkningar till stöd för sin talan som grundar sig på att Republiken Österrike, genom att avvika från det schablonbelopp som fastställts i lag, föreskriver en justering av beloppet för familjebidraget och avdraget för underhållsberättigade barn samt diverse andra skatteförmåner, nämligen skattelättnaden ”Familienbonus Plus”, ensamförsörjaravdraget, avdraget för ensamstående föräldrar och avdraget för underhåll till barn utifrån prisnivån i den medlemsstat(9) där det barn är stadigvarande bosatt som ger rätt till dessa förmåner.

35.      Den första anmärkningen avser åsidosättande av artiklarna 7 och 67 i förordning nr 883/2004. Den andra anmärkningen avser åsidosättande av principen om likabehandling i artikel 4 i förordning nr 883/2004 och artikel 7.2 i förordning nr 492/2011.

A.      Den första anmärkningen: åsidosättande av artiklarna 7 och 67 i förordning nr 883/2004

1.      Parternas argument

a)      Kommissionen

36.      Kommissionen har genom sin första anmärkning gjort gällande att Republiken Österrike har åsidosatt sina skyldigheter enligt artiklarna 7 och 67 i förordning nr 883/2004 genom att i lagstiftningen i denna medlemsstat föreskriva en justering av familjebidraget och avdraget för underhåll till barn för arbetstagare som är anslutna till det österrikiska socialförsäkringssystemet men vars barn är bosatta i en annan medlemsstat.

37.      Kommissionen har anfört följande:

–        Republiken Österrike beviljar personer som arbetar i Österrike familjeförmåner och sociala förmåner för deras barn, vilka består av familjebidrag och avdrag för underhåll till barn i form av enhetliga schablonbelopp,

–        enligt den bevisning som Republiken Österrike har förebringat och i motsats till den uppfattning som Konungariket Danmark och Konungariket Norge företräder fastställs dessa belopp av den österrikiska lagstiftaren enbart på grundval av barnens ålder och antal, oberoende av deras verkliga behov och således deras sociala situation, och

–        sedan den 1 januari 2019 föreskrivs i de österrikiska bestämmelserna att dessa förmåner som beviljas av staten ska justeras utifrån den allmänna prisnivån i den medlemsstat där barnet är stadigvarande bosatt.

38.      Kommissionen har gjort gällande följande:

–        det är ostridigt att familjebidraget och avdraget för underhåll till barn, som är kontantförmåner som betalas ut av staten i syfte att minska utgifterna för underhåll till barn, utgör familjeförmåner i den mening som avses i artikel 1 z och artikel 3.1 j i förordning nr 883/2004,

–        dessa förmåner ska beviljas utan att det först görs en individuell och skönsmässig bedömning av barnets personliga behov, på grundval av en rättsligt definierad situation.(10) Enligt lydelsen i 8 § stycke 1 FLAG ska familjebidraget beräknas på grundval av antalet barn och deras ålder, liksom de avdrag som beviljas i enlighet med villkoren i 33 § styckena 3, 3a, 4, 7 och 8 EStG,

–        även om Republiken Österrike har hävdat att den österrikiske lagstiftaren har använt de typutgifter som är nödvändiga för att säkerställa barnens försörjning som utgångspunkt, har den inte visat att det finns ett samband mellan storleken på det österrikiska familjebidraget och standardkostnaden för barnets försörjning,

–        så är även fallet vad gäller de tillägg som beviljas för skolavgifter och för barn med svåra funktionshinder, med avseende på vilka Republiken Österrike inte heller har visat, vad gäller dessa schablonbelopp, att de är knutna till barnens ekonomiska och sociala situation, särskilt som Republiken Österrike har angett att dessa avgifter grundar sig på skolplikten i Österrike och inte på den skolplikt som föreskrivs i den medlemsstat där barnet går i skolan. Tillägget för skolavgifter är således inte beroende av att barnet faktiskt går i skolan, utan enbart av barnets ålder,

–        det underhåll som en förälder ska betala till ett barn enligt österrikisk privaträtt beräknas däremot konkret och individuellt på grundval av föräldrarnas levnadsvillkor och barnets behov,

–        beloppet för familjeförmåner kan inte vara beroende av bosättningsorten för familjemedlemmarna(11) till en anställd i den medlemsstat som beviljar förmånen, såsom uttryckligen föreskrivs i artikel 7 i förordning nr 883/2004, vid minskning eller ändring av förmåner, och artikel 67 i samma förordning, såsom den tolkats av EU-domstolen i domen av den 18 september 2019 i målet Moser,(12)

–        bestämmelserna i artiklarna 7 och 67 i nämnda förordning antogs efter det att EU-domstolen meddelat domen av den 15 januari 1986, Pinna,(13) angående tolkning av artikel 73 i förordning (EEG) nr 1408/71,(14) som har ersatts av artikel 67 i förordning nr 883/2004 genom att innehållet i denna bestämmelse i huvudsak har återgetts. Av detta följer, mot bakgrund av förslag till avgörande av generaladvokaten Mancini i det målet,(15) att det inte är tillåtet att justera storleken på familjeförmåner enbart av det skälet att familjemedlemmar är bosatta i en annan medlemsstat,

–        artikel 67 i denna förordning innehåller inget som motiverar att artikel 7 i nämnda förordning tillämpas annorlunda, till skillnad från artikel 63 och artikel 70.3 i samma förordning avseende arbetslöshetsförmåner respektive särskilda icke-avgiftsfinansierade kontantförmåner,

–        unionslagstiftaren eftersträvar syftet att undvika att en arbetstagare från andra medlemsstater avskräcks från att utöva sin rätt till fri rörlighet, såsom EU‑domstolen anförde i domen i målet Pinna, och

–        genom att föreskriva en mekanism för justering av familjeförmåner som leder till en ändring av förmånernas storlek med hänsyn till den medlemsstat barnen är bosatta i, behandlar Republiken Österrike inte dessa förmåner som om familjemedlemmarna var bosatta i Österrike.

39.      Kommissionen har i detta avseende, som svar på Konungariket Danmarks argument att artikel 5 b i förordning nr 883/2004 även talar för att en justering av familjeförmåner med hänsyn till barnets bosättningsort är lagenlig, tvärtemot gjort gällande att samma fiktion om bosättning i den medlemsstat som är behörig i den mening som avses i denna bestämmelse även finns där när medlemsstaten måste beakta omständigheter eller händelser som inträffat i en annan medlemsstat och bekräftar därigenom dess tolkning av artiklarna 7 och 67 i förordningen.

40.      Vad vidare gäller det beslut som fattats av stats- och regeringscheferna, församlade i Europeiska rådet, om en ny överenskommelse för Förenade kungariket i Europeiska unionen,(16) som Republiken Österrike har åberopat, eftersom det i detta beslut föreskrevs att kommissionen skulle lägga fram ett förslag i syfte att ändra förordning nr 883/2004 för att göra det möjligt för medlemsstaterna att indexera sociala förmåner för barn som är bosatta i en annan medlemsstat än den där arbetstagaren är bosatt, har kommissionen för det första understrukit att denna förordning inte har ändrats på grund av Förenade kungariket Storbritannien och Nordirlands utträde ur unionen. För det andra anser kommissionen att det, såtillvida ett av de alternativ som övervägts bestod i en justering av de exporterade familjeförmånerna med hänsyn till levnadsstandarden i den medlemsstat där barnen är bosatta,(17) inte framgår av konsekvensbedömningen av den ändring av förordningen som Republiken Österrike har hänvisat till att en sådan indexering var förenlig med gällande unionsrätt, eftersom den innehöll förbehåll i detta avseende(18) och detta alternativ inte valdes.

b)      Republiken Österrike

41.      Vad för det första gäller familjebidrag har Republiken Österrike anfört att enligt 1 § FLAG syftar beviljande av familjebidrag till att införa en kompensation för att i familjens intresse täcka utgifter och att den ökning av bidragsbeloppet som föreskrivs i 8 § stycke 2 FLAG på grundval av barnets ålder som storleken på utgifterna är beroende av uppfyller detta syfte. Republiken Österrike har erinrat om att genom FLAG har olika stöd till familjer som beviljats från och med de första åren efter andra världskriget grupperats som ett enhetligt stöd, ursprungligen i form av naturaförmåner, för att stödja familjer på ett målinriktat sätt.

42.      Republiken Österrike har på grundval av 8 § FLAG understrukit följande:

–        familjebidragen har alltid beräknats på grundval av kriteriet om de utgiftstyper som är nödvändiga för att säkerställa barns försörjning i Österrike,

–        bidragsbeloppen är schablonbelopp, utan att det är nödvändigt att styrka konkreta utgifter,

–        detta system bygger på tanken att de ”grundläggande utgifter” som ett barn i Österrike medför alltid är desamma för alla föräldrar, och

–        den omständigheten att förmånerna beräknas med hänsyn till barnets verkliga behov och de kostnader för försörjning som är nära knutna till barnets ekonomiska och sociala situation(19) framgår för det första ”principiellt” av att beloppet för förmånerna ökar med barnens ålder(20) och särskilt i september i samband med skolstarten och under hela den period som skolplikten varar samt för det fall barnet har ett gravt funktionshinder. För det andra minskas förmånsbeloppet när ett barn som är 19 år har en viss inkomst.

43.      Republiken Österrike har preciserat att storleken på familjebidrag, som motsvarar genomsnittliga kostnader för försörjning eller grundläggande behov, har ökats med hänsyn till löne- och prisnivån och inflationen. Omvänt har den kunnat minskas av skäl som är hänförliga till den statliga budgeten.

44.      Vad gäller finansieringen och villkoren för beviljande av familjebidrag har Republiken Österrike förklarat följande:

–        utgifterna för familjebidrag ska bäras av Ausgleichsfonds für Familienbeihilfen (kompensationsfond för familjebidrag, Österrike),(21)

–        medlen från dessa fonder härrör bland annat(22) från de avgifter som betalas av arbetsgivare(23) som anställer arbetstagare i Republiken Österrike,(24)

–        egenföretagarna betalar endast i egenskap av arbetsgivare dessa avgifter, som inte beräknas på grundval av deras inkomster, utan i förhållande till de löner som betalas ut till deras anställda,

–        denna typ av avgift är utformad som en sorts särskild avgift som beräknas på grundval av summan av samtliga arbetstagares löner,(25) oavsett om de har barn eller inte, och

–        i motsats till socialförsäkringsavgifterna görs inget avdrag från arbetstagarnas bruttolön och beviljande av familjebidrag är inte kopplad till utövande av förvärvsarbete i Österrike i enlighet med 2 § stycke 1 FLAG, eller till storleken på arbetsgivarens eller egenföretagares avgifter.

45.      Vad för det andra gäller avdraget för underhållsberättigat barn har Republiken Österrike anfört att en skattskyldig som beviljas familjebidrag på grundval av FLAG enligt 33 § stycke 3 EStG har rätt till avdrag för underhållsberättigat barn för vart och ett av sina barn på 58,40 euro, vilket utbetalas samtidigt med familjebidragen. Ur ekonomisk synvinkel har avdraget för underhållsberättigat barn således karaktären av en ökning av familjebidraget. I motsats till familjebidrag finansieras avdrag för underhållsberättigat barn emellertid inte med medel från kompensationsfonden för familjebidrag, utan med allmänna skatteintäkter.

46.      Skattelättnaden ”Familienbonus Plus”, och övriga aktuella skatteförmåner(26) utgör däremot inte ett bidrag för barnets försörjning, utan en kompensation, genom en lättnad av skattebördan, med tanke på att vid lika inkomst har skattskyldiga som utövar yrkesverksamhet och som har barn lägre betalningsförmåga än skattskyldiga som utövar yrkesverksamhet men som inte har barn. Denna förmåga ska bedömas med hänsyn till de grundläggande materiella behoven (eller de genomsnittliga behoven) för barnets försörjning, inklusive aktiviteter som är oundgängliga för barnets liv.

47.      Republiken Österrike har motiverat sitt beslut att justera beloppen för familjeförmånerna och skatteförmånerna i fråga(27) beroende på den stat i vilken barnet är bosatt, på grundval av den av Eurostat offentliggjorda jämförande prisnivån, med bland annat syftet med familjebidragen och avdraget för underhållsberättigat barn, vilket är att kompensera föräldrarna för en del av de utgifter som de typiskt sett har för barnets försörjning, samt den omständigheten att dessa utgifter till sin natur beror på prisnivån på den stadigvarande bosättningsorten.

48.      Ökningen av den fria rörligheten för arbetstagare inom unionen och den odifferentierade exporten av familjebidrag och avdrag för underhållsberättigat barn som detta ledde fram till, oberoende av i vilken stat de barn för vilka förmånerna beviljades hade sin permanenta bosättningsort, medförde ökande snedvridningar i systemet för dessa förmåner. Om barnet levde i en medlemsstat där köpkraften var svag översteg verkan av stödet den lättnad som avsågs.(28) Om barnet däremot levde i en medlemsstat där köpkraften var högre understeg lättnaden den åtgärd som avsågs.

49.      För det tredje har Republiken Österrike, som svar på kommissionens första anmärkning, anfört att mekanismen för justering av beloppet för familjebidraget och avdraget för underhållsberättigat barn inte är förbjuden enligt artiklarna 7 och 67 i förordning nr 883/2004 för någon arbetstagare, oavsett om de är österrikiska medborgare eller inte.

50.      Republiken Österrike har gjort gällande följande:

–        i förevarande fall är enbart artikel 67 i förordning nr 883/2004 tillämplig, såvitt den innehåller särskilda bestämmelser om export av familjeförmåner för familjemedlemmar som är bosatta i en annan medlemsstat, medan artikel 7 i denna förordning avser alla de socialförsäkringsförmåner som regleras i denna bestämmelse,

–        ordalydelsen i artikel 67 i förordning nr 883/2004 utgör inte hinder för att beakta den berörda familjeförmånens konkreta art, syfte och form, och Konungariket Norge har med rätta hävdat att skyldigheten att i samtliga fall exportera de absoluta beloppen strider mot denna bestämmelse och mot artikel 7 i förordning nr 883/2004, och

–        storleken på familjebidragen och avdraget för underhållsberättigat barn är i värdemässigt hänseende inte beroende av att barnet har sitt hemvist i Österrike, eftersom dessa förmåner syftar till att kompensera en del av utgifterna för barnets försörjning som beror på prisnivån på den ort där barnet är bosatt.

51.      I detta avseende har Republiken Österrike även hänvisat till

–        skäl 16 i förordning nr 883/2004, där det anges att när det gäller förmåner som är knutna till den berörda personens ekonomiska och sociala situation, kan bosättningsorten beaktas,(29)

–        domen av den 15 mars 2001 i målet Offermanns,(30) av vilken det framgår att uttrycket ”täcka en familjs utgifter” bland annat avser ett bidrag från det allmänna till en familjs budget med syftet att lindra den börda som utgifter för barns försörjning medför, vilket skulle innebära att familjeförmånerna har ett direkt samband med de kostnader som ett barns försörjning medför och att de därför kan justeras för att beakta de faktiska kostnaderna,

–        förslag till avgörande av generaladvokaten Slynn i det mål som avgjordes genom domen Lenoir,(31) och punkt 16 i denna dom, där domstolen slog fast att när det gäller ett stöd som betalats som ett schablonbelopp i början av skolåret utgjorde förordning nr 1408/71 inte hinder för en mottagare av familjeförmåner, som var medborgare i en medlemsstat men bosatt i en annan medlemsstat, att kräva bidrag för skolavgifter av sociala myndigheter i sitt hemland, om dessa bidrag inte endast beräknades på grundval av barnens antal eller ålder, utan med hänsyn till den ekonomiska och sociala situationen och således med hänsyn till den ort där de berörda parterna var bosatta, och

–        domen i målet Moser, särskilt punkterna 53 och 54, av vilken det framgår att syftet(32) med den nationella lagstiftningen är avgörande. Eftersom det i det målet rörde sig om att utge ersättning för förvärvsinkomst under den period då barnet togs om hand av en förälder, slog EU-domstolen fast att det var lämpligt att utgå från de faktiska lönevillkoren i anställningsstaten för att beräkna det tilläggsbelopp för en familjeförmån som ska beviljas med stöd av artikel 68 i förordning nr 883/2004.

52.      Republiken Österrike anser för det första att kommissionen, med hänvisning till domarna i målen Lenoir och Moser, endast kan hävda att förmåner som beviljas i form av ett schablonbelopp, till skillnad från de förmåner som beviljas direkt med hänsyn till förmånsmottagarens faktiska situation, inte i något fall kan justeras. Republiken Österrike anser i det avseendet att de aktuella förmånerna är jämförbara med dem som var föremål för prövning i domen i målet Lenoir. Republiken Österrike har gjort gällande att även kostnaderna för inköp av dagligvaror, vilka inte enbart, utan också i samband med skolstarten, ersätts med ett schablonbelopp inom ramen för de familjebidrag som den utbetalar. Republiken Österrike har dessutom understrukit att syftet med den förmån som var i fråga i målet Moser kan överföras på förevarande fall.

53.      Republiken Österrike har i det konkreta fallet gjort gällande att de familjebidrag som har justerats med hänsyn till köpkraften i den medlemsstat där barnen är bosatta enligt justeringsmekanismen fortfarande i ett visst antal medlemsstater med en koefficient som understiger 100 procent alltid överstiger, delvis till och med betydligt, den förmån som föreskrivs på den ort där barnet är bosatt. Republiken Österrike har anfört följande två exempel avseende det belopp som utbetalas till en familj med ett enda nyfött barn. Om familjebidraget i Ungern år 2020 uppgick till 12 200 ungerska forinter (HUF) per månad, det vill säga ungefär 34 euro, uppgick det justerade familjebidraget och det avdrag för underhåll till barn som betalades ut av Republiken Österrike till 99,13 euro, vilket nästan är det tredubbla. På samma sätt, även om familjebidraget i Slovakien år 2020 uppgick till cirka 24,95 euro per månad, uppgick det justerade familjebidraget och avdraget för underhåll till barn till 122,57 euro, vilket nästan är fem gånger mer än det slovakiska bidraget.(33)

54.      För det andra anser Republiken Österrike att kommissionen inte kan hänvisa till domen i målet Pinna, eftersom det målet avsåg en nationell lagstiftning enligt vilket beviljande av familjeförmåner var uteslutet, vilket skiljer den från den mekanism för justering av de utbetalade förmånsbeloppen som införts i Republiken Österrike.

55.      Republiken Österrike har tillagt att EU-domstolen, med hänsyn till syftet med den franska lagstiftning som var i fråga i det mål som gav upphov till den domen, just inte beaktade generaladvokaten Mancinis(34) överväganden rörande rättsregler om justering av exporterade förmåner. Denna uppfattning kan inte heller överföras på de österrikiska familjebidragen, eftersom dessa beaktar levnadsomkostnaderna och varken familjebidrag eller avdrag för underhåll till barn utgör ”en kompletterande del av grundlönen”(35) – eftersom de beviljas oberoende av en eventuell förvärvsinkomst.

56.      Vad för det tredje gäller kommissionens argument att den nya överenskommelsen för Förenade kungariket aldrig trädde i kraft,(36) har Republiken Österrike påpekat att syftet med åtagandet gentemot Förenade kungariket emellertid var att olika prisnivåer i unionen skulle beaktas och dessutom – i strid med de bestämmelser som ska bedömas inom ramen för fördragsbrottstalan – storleken på de förmåner som beviljades för barn i bosättningsstaten. Republiken Österrike har även konstaterat att Europeiska rådet i punkt 2 i sina slutsatser anförde att de bestämmelser som antagits var ”fullständigt förenliga med fördragen”(37) och att kommissionen ansåg att det alternativ som valts inte stred mot artikel 48 FEUF.(38)

57.      Republiken Österrike har i detta avseende understrukit att även om en justering av förordning nr 883/2004 visserligen avsågs, var detta inte fallet med förordning nr 492/2011. Republiken Österrike har därav dragit slutsatsen att artikel 7 i denna förordning – liksom artikel 4 i förordning nr 883/2004 – inte innehåller någon längre gående princip om icke-diskriminering än den som föreskrivs i primärrätten.

58.      Sammanfattningsvis har Republiken Österrike understrukit att en ändring av förordning nr 883/2004 inte hade varit nödvändig i de fall där en medlemsstat, vid export, enligt objektiva regler, justerar en familjeförmån som är knuten till medlemsstatens ekonomiska och sociala situation ”uppåt” eller ”nedåt”, och att så är fallet med dess lagstiftning, vilken följaktligen ska särskiljas från de åtgärder som år 2016 avsågs för Förenade kungariket.

2.      Bedömning

59.      Kommissionens talan om fördragsbrott avser den österrikiska lagstiftning i vilken det sedan den 1 januari 2019 föreskrivs en justering av beloppet för vissa familjeförmåner samt sociala och skattemässiga förmåner, uppåt eller nedåt, med hänsyn till den allmänna prisnivån i den medlemsstat där de barn för vilka dessa förmåner kan beviljas är stadigvarande bosatta, på grundval av förhållandet mellan den av Eurostat offentliggjorda jämförande prisnivån för var och en av unionens medlemsstater och för Republiken Österrike.(39)

60.      Den första anmärkning som anförts till stöd för talan avseende åsidosättande av artiklarna 7 och 67 i förordning nr 883/2004 avser familjebidrag och avdraget för underhåll till barn.

61.      Enligt artikel 3.1 j i förordning nr 883/2004 ska denna förordning tillämpas på all lagstiftning om de grenar av den sociala tryggheten som rör familjeförmåner.

62.      I förevarande fall är det utrett att de österrikiska förmånerna i fråga utgör ”familjeförmåner” i den mening som avses i artikel 1 z i nämnda förordning. Detta uttryck avser alla förmåner och kontantförmåner som är avsedda att kompensera för en familjs utgifter, exklusive förskott avseende underhållsstöd till barns vårdnadshavare samt de särskilda bidrag vid barns födelse och vid adoption som anges i bilaga I.(40)

63.      Såsom kommissionen har hävdat omfattas dessa förmåner följaktligen av den allmänna regeln i artikel 7 i förordning nr 883/2004, som har rubriken ”Upphävande av krav på bosättning”, som bland annat avser beloppen för kontantförmåner, eftersom det i denna artikel föreskrivs att dessa inte ska minskas eller ändras, med anledning av att mottagaren eller dennes familjemedlemmar är bosatta i en annan medlemsstat än den där institutionen med ansvar för betalningen är belägen.

64.      Denna regel utgör en upprepning av principen om att sociala trygghetsförmåner får medföras utomlands som anges i artikel 48 första stycket b FEUF. Det utgör således ett åsidosättande av unionsmedborgarnas rätt till fri rörlighet att fastställa beloppen för dessa förmåner med hänsyn till den ort där familjemedlemmarnas är bosatta.(41)

65.      I artikel 7 i förordning nr 883/2004 föreskrivs visserligen uttryckligen förbehåll som är tillåtna enligt förordningen.(42) Artikel 67 i förordningen ingår emellertid inte bland dessa bestämmelser. Såsom kommissionen och majoriteten av de medlemsstater som intervenerat till stöd för kommissionen har gjort gällande, är det tvärtom så att denna bestämmelse i kapitel 8 i nämnda förordning, som rör familjeförmåner, slår fast principen att det förhållandet att familjemedlemmarnas är bosatta i en medlemsstat som inte är den medlemsstat som beviljar dessa förmåner saknar betydelse.

66.      EU-domstolen har återigen nyligen erinrat om att artikel 67 i förordning nr 883/2004 syftar till att förhindra att en medlemsstat ges möjlighet att göra beviljandet av familjeförmåner eller dess belopp beroende av att familjemedlemmarna till en anställd är bosatta i den medlemsstat som gör utbetalningen.(43)

67.      Mot bakgrund av regeln om fiktion om att en arbetstagare är bosatt i den medlemsstat där han eller hon har utövat sin rätt till fri rörlighet och fiktionen om att hela hans eller hennes familj är bosatt där,(44) vilken föreskrivs i artikel 67 i förordning nr 883/2004, som garanterar likabehandling av migrerande arbetstagare, anser jag följaktligen att det inte är tillåtet för en medlemsstat att, utan att denna bestämmelse ändras,(45) i sin nationella lagstiftning införa ett undantag från principen om strikt likvärdighet i fråga om familjeförmåner, genom att anse att detta krav kan uppfyllas enbart i värdemässigt hänseende, i enlighet med det syfte som eftersträvas av den nationella lagstiftaren, nämligen att kompensera för en familjs utgifter.

68.      Denna bedömning stöds dels av den allmänna systematiken i förordning nr 883/2004, i vilken det i artikel 68 föreskrivs prioritetsregler för att undvika ett oberättigat sammanträffande av förmåner, om under samma period och för samma familjemedlemmar en rätt till förmåner föreligger enligt flera medlemsstaters lagstiftning,(46) dels av artikel 60 i förordning (EG) nr 987/2009,(47) som Eftas övervakningsmyndighet och Republiken Tjeckien har hänvisat till, i vilken förfarandet vid tillämpningen av artiklarna 67 och 68 i förordning nr 883/2004 definieras. EU-domstolen har i det avseendet erinrat om att det eftersträvade syftet är att säkerställa att mottagaren av förmåner som utbetalas av flera medlemsstater erhåller ett totalt belopp som motsvarar den mest förmånliga förmånen som denne har rätt till enligt lagstiftningen i endast en av dessa stater.(48) Detta system grundar sig på den allmänna idén att om att en migrerande arbetstagare betalar sociala avgifter och skatt i en medlemsstat måste han eller hon kunna komma i åtnjutande av samma förmåner som nationella medborgare.(49) Nämnda system skulle berövas sin ändamålsenliga verkan om en av medlemsstaterna skulle ha rätt att justera förmånsbeloppen med hänsyn till den ort där mottagaren av förmåner är bosatt.

69.      De argument som har framställts mot denna tolkning av Republiken Österrike, som stöds av Konungariket Danmark och Konungariket Norge, grundar sig på domarna Pinna,(50) Lenoir(51) och Moser.(52) De ska enligt min mening underkännas till följd av utvecklingen av de relevanta bestämmelserna om social trygghet och räckvidden av dessa domar.

70.      För det första ska det understrykas att principen om att familjeförmåner kan medföras utomlands fastslogs av domstolen i domen i målet Pinna och därefter i domen i målet Lenoir, i vilket det hänvisas till denna princip.(53) Det framgår till och med av parternas argument som EU-domstolen erinrade om i domen i målet Pinna(54) att den tvist som gav upphov till denna dom avsåg skillnaden i förmånsbelopp eller förmånssatser beroende på i vilken stat de berörda familjemedlemmarna var bosatta, vilket ledde till att de rättigheter som arbetstagarna hade enligt den lag som var tillämplig på vederbörande äventyrades och följaktligen målet att säkerställa den fria rörligheten för arbetstagare.

71.      För det andra anser jag att det undantag som medges i domen i målet Lenoir vid beviljande av förmåner som är nära knutna till sociala situationer(55) har en begränsad räckvidd.

72.      Detta avgörande ska nämligen ses mot bakgrund av den rättsliga ram som låg till grund för avgörandet, det vill säga artikel 1 u i förordning nr 1408/71, i vilken det gjordes en åtskillnad mellan familjebidrag – detta uttryck avser periodiska kontantförmåner som utges endast på grundval av familjemedlemmarnas antal och, i förekommande fall, deras ålder – och familjeförmåner – detta uttryck avser alla vård- eller kontantförmåner som är avsedda att täcka en familjs utgifter, utom de särskilda bidrag vid barns födelse som nämns i bilaga 1.(56)

73.      Såsom Republiken Polen har påpekat har dessutom det undantag från principen om att sociala trygghetsförmåner kan medföras utomlands som EU‑domstolen erkände i domen i målet Lenoir utvidgats till att omfatta andra ”särskilda icke-avgiftsfinansierade förmåner”.(57)

74.      För det första har unionslagstiftaren, i artikel 1 z i förordning nr 883/2004, emellertid inte gjort någon sådan åtskillnad mellan olika förmåner som är avsedda för familjer. För det andra har kriteriet avseende den ekonomiska och sociala situationen, såsom undantag från den allmänna princip som anges i artikel 7 i förordningen om krav på bosättning endast erkänts för förmåner som omfattas av det materiella tillämpningsområdet för artikel 70 i nämnda förordning.(58)

75.      För det tredje anser jag när det gäller domen Moser – som enligt Republiken Österrike och Konungariket Norge motiverar att syftet med förmånen är avgörande – att EU-domstolens tolkning inte kan överföras. Det mål som gav upphov till den domen rörde nämligen ett vårdnadsbidrag, som i den form som baseras på inkomst, utgjorde en förmån som skulle ersätta förvärvsinkomsten. Förmånens belopp berodde uttryckligen på den tidigare inkomsten, vilket motiverade att EU-domstolen gjorde en tolkning i överensstämmelse med syftet att kompensera löneförlusten genom att fastställa att bidragsbeloppet skulle beräknas på grundval av den faktiska lönen. Den lösning som EU-domstolen valde i nämnda dom grundar sig således inte på möjligheten att justera en familjeförmån till den ekonomiska och sociala situationen med hänsyn till den ort där mottagaren av förmånerna är bosatt.

76.      I förevarande fall är hänvisningen till domen i målet Moser i än högre grad irrelevant för att motivera justeringen av beloppet för familjeförmånen när detta belopp inte är beroende av faktiska kostnader och fastställs utan någon individuell eller skönsmässig bedömning av mottagarens personliga behov på grundval av en situation som definieras i lag.(59)

77.      Jag noterar nämligen, liksom kommissionen och de medlemsstater som intervenerat till stöd för kommissionen, att det av de handlingar som ingetts till domstolen framgår att de familjebidrag som beviljats av Republiken Österrike överensstämmer med den definition som anges i förordning nr 1408/71, det vill säga att det rör sig om periodiska kontantförmåner som utges till mottagarens familj endast på grundval av familjemedlemmarnas antal och, i förekommande fall, deras ålder.

78.      Det ska i detta hänseende för det första påpekas att enligt ordalydelsen i 8 § FLAG ska beloppen för det familjebidrag som ska utbetalas till en person fastställas på grundval av antalet barn och åldern på de barn för vilka dessa familjebidrag ska beviljas. För det andra har det inte gjorts någon precisering vad gäller kopplingen mellan beloppet för denna förmån och den faktiska prisnivå på grundval av vilken det beräknas.(60) Republiken Österrike kan således inte endast hävda att det förhållandet att beloppet för denna förmån ökar med åldern visar att det ”i princip” är kopplat till kostnaderna för barnets försörjning.

79.      Allmänt framgår det inte av den nationella lagstiftningen i fråga exakt vilka löpande utgifter som ligger till grund för fastställandet av schablonbeloppet för familjeförmåner,(61) eller vilka andra faktorer än ålder eller antal barn som skulle kunna motivera en ökning av detta belopp eller enligt vilka proportioner. Under dessa omständigheter har kommissionen fog för att hävda att de faktiska utgifter(62) som är kopplade till särskilda behov inte har beaktats, vilket bekräftas av att beloppen är enhetliga i hela Österrike, utan hänsyn till variationer som är hänförliga till prisnivån i Österrike.

80.      Av samtliga ovan angivna skäl föreslår jag att EU-domstolen ska slå fast att kommissionens talan är välgrundad såvitt avser den första anmärkningen.

B.      Den andra anmärkningen: åsidosättande av principen om likabehandling som föreskrivs i artikel 4 i förordning nr 883/2004 och artikel 7.2 i förordning nr 492/2011

1.      Parternas argument

a)      Kommissionen

81.      Kommissionen har genom sin andra anmärkning gjort gällande att Republiken Österrike har åsidosatt principen om likabehandling som föreskrivs dels i artikel 4 i förordning nr 883/2004 och artikel 7.2 i förordning nr 492/2011 – genom att i den nationella lagstiftningen införa en justering av familjebidrag och avdrag för underhåll till barn – dels i artikel 7.2 i sistnämnda förordning, i den del det i den nationella lagstiftningen föreskrivs en justering av skattelättnaden ”Familienbonus Plus”, ensamförsörjaravdraget, avdraget för ensamstående föräldrar och avdraget för underhåll till barn med hänsyn till den ort där barnet är bosatt.

82.      Kommissionen har anfört följande:

–        syftet med artikel 4 i förordning nr 883/2004 är att i enlighet med artikel 45.2 FEUF säkerställa likabehandling i fråga om social trygghet utan avseende på nationalitet till förmån för berörda arbetstagare, genom att avskaffa all sådan diskriminering i det avseendet som följer av medlemsstaternas nationella lagstiftning,(63)

–        artikel 7.2 i förordning nr 492/2011 konkretiserar även principen om likabehandling i artikel 45.2 FEUF, som skyddar migrerande arbetstagare inte bara från direkt diskriminering på grund av nationalitet, utan även mot alla former av indirekt diskriminering, och

–        denna bestämmelse omfattar samtliga förmåner, såväl sociala som skattemässiga, med eller utan anknytning till ett anställningsavtal, som i allmänhet tillerkänns inhemska arbetstagare, huvudsakligen på grund av deras ställning som arbetstagare eller enbart därför att de är bosatta inom landet.(64)

83.      Kommissionen har gjort gällande följande:

–        familjebidrag och avdrag för underhåll till barn utgör såväl familjeförmåner som omfattas av principen om likabehandling vilken föreskrivs i artikel 4 i förordning nr 883/2004 som sociala förmåner som regleras i artikel 7.2 i förordning nr 492/2011,(65)

–        skattelättnaden ”Familienbonus Plus”, ensamförsörjaravdraget, avdraget för ensamstående föräldrar och avdraget för underhåll till barn som Republiken Österrike beviljar personer som arbetar inom dess territorium för deras barn, oberoende av deras verkliga behov och därmed deras sociala situation, utgör skatteförmåner, eftersom de innebär en minskning av inkomstskatten. I den mån ensamförsörjaravdraget och avdraget för ensamstående föräldrar, i de fall där ingen skatt ska betalas, utbetalas i form av ett tillägg för barn, presumeras att mottagaren även är skattskyldig i Österrike. Dessa avdrag omfattas således även av principen om likabehandling i artikel 7.2 i förordning nr 492/2011, och

–        den justering som gjordes sedan den 1 januari 2019 av schablonbeloppet för familjeförmåner samt sociala och skattemässiga förmåner enbart på grundval av kriteriet om barnets bosättningsort påverkar huvudsakligen migrerande arbetstagare vars familjemedlemmar är bosatta utanför den medlemsstat som beviljar förmånerna, vilket Republiken Österrike inte har bestritt.

84.      Kommissionen har i detta avseende anfört följande:

–        enligt förarbetena till lagen om inrättande av denna mekanism för justering av dessa förmåner eftersträvade Republiken Österrike syftet att minska statens budgetutgifter, eftersom den antog att antalet barn som är bosatta i sådana medlemsstater där prisnivån understiger den i Österrike är större än antalet barn som är bosatta i sådana medlemsstater där prisnivån överstiger den i Österrike, och

–        det framgår nämligen av den österrikiska lagstiftningen att när det gäller de medlemsstater som gränsar till Republiken Österrike uppgår justeringskoefficienten för Republiken Tjeckien till 0,619, för Tyskland till 0,974, för Italien till 0,948, för Ungern till 0,562, för Slovenien till 0,79, och för Slovakien till 0,641. Det är endast vad gäller Schweiz och Liechtenstein som justeringen leder till ett högre belopp eller till samma schablonbelopp som i Österrike.

85.      Kommissionen har tillagt att den österrikiska lagstiftningen emellertid utesluter de fall där barn till en österrikisk tjänsteman har följt denne när denne har utstationerats till en annan medlemsstat inom ramen för ett tjänsteuppdrag, eftersom förmånerna behandlas som om de vore bosatta i Österrike.

86.      Kommissionen anser emellertid att mot bakgrund av de kriterier för bedömning av jämförbarheten av situationer som fastställts av EU-domstolen skiljer sig emellertid situationen för gränsarbetare som bor med sina barn inte från situationen för österrikiska tjänstemän som utstationerats.(66) Även om dessa missgynnas vid en utstationering i medlemsstater där levnadskostnaderna överstiger dem i Republiken Österrike, är deras antal betydligt lägre än antalet migrerande arbetstagare. Kommissionen anser även att de internationella, europeiska och nationella rättsliga skillnader som denna medlemsstat har åberopat är verkningslösa.

87.      Kommissionen har härav dragit slutsatsen att Republiken Österrike skapar en indirekt diskriminering av migrerande arbetstagare som inte förefaller kunna motiveras av något berättigat mål.

88.      Som svar på Republiken Österrikes argument att diskriminering för det första inte föreligger på grund av att det enligt likabehandlingsprincipen krävs att beloppet för de ekonomiska förmåner för underhåll till barn som ska utbetalas till en arbetstagare ska överensstämma med dennes utgifter på barnets bosättningsort,(67) har kommissionen påpekat att varken familjeförmånerna eller de sociala och skattemässiga förmånerna i fråga allmänt beräknas på grundval av de faktiska prisnivåerna på denna ort och att schablonbeloppet för förmånerna är enhetligt inom hela det nationella territoriet, trots de skillnader som föreligger vad gäller köpkraften i de olika regionala enheterna. Kommissionen har i detta avseende påpekat att den förklaring som Konungariket Danmark lämnat, till stöd för Republiken Österrikes förklaring, att samstämmigheten följer av att beloppet för familjebidrag och avdraget för underhåll till barn beräknas med hänvisning till den kategori personer som har den lägsta inkomsten, inte grundar sig på någon omständighet som anförts av Republiken Österrike.

89.      Kommissionen har även preciserat att det är svårt att förstå hur denna medlemsstat kan hävda att de familjeförmåner och de sociala och skattemässiga förmåner som den beviljar har ett verkligt samband med utgifter för barn, samtidigt som den anser att den till exempel måste justera dessa förmåner i förhållande till Tyskland och Italien på grund av en skillnad i köpkraft på endast 2,6 procent och 5,2 procent, vilken betydligt understiger den skillnad som föreligger inom Republiken Österrike på 8 procent mellan delstaten Wien och delstaten Niederösterreich, som inte har beaktats.(68)

90.      Kommissionen har tillagt att den mekanism för justering som föreskrivs i Österrike som genomförs beroende på var barnet är bosatt inte kan jämföras med de korrigeringskoefficienter som tillämpas på de löner och ekonomiska stöd som föreskrivs i unionens rättsakter på grund av att dessa är beroende av unionstjänstemannens anställningsort eller den ort där sådant stöd ska utbetalas och att österrikiska familjebidrag utbetalas till den migrerande arbetstagaren för hans eller hennes barn och inte för honom eller henne själv.

91.      Kommissionen har dessutom påpekat att Konungariket Danmark inte samtidigt kan hävda att olika situationer ska behandlas olika och att medlemsstaterna inte är skyldiga att justera bidragsbeloppet när köpkraften är högre i den medlemsstat där barnen är bosatta.

92.      Vad för det andra gäller Republiken Österrikes motivering att det föreligger en eventuell diskriminering som avser det eftersträvade syftet som består i att skydda sig mot risken att den ekonomiska jämvikten i det sociala trygghetssystemet äventyras,(69) har kommissionen erinrat om att denna risk måste vara allvarlig.(70) Republiken Österrike har emellertid anfört att det av rapporten från Rechnungshof (Revisionsrätten, Österrike), som den åberopat under det administrativa förfarandet till stöd för den anförda motiveringen, för det första framgår att stödet från den nationella budgeten för finansieringen av familjeförmåner har blivit nödvändigt till följd av ökningen av schablonbeloppen och den samtidiga minskningen av finansieringskällorna för familjeförmåner.(71)

93.      För det andra motsvarar den del av familjeförmånerna som är avsedda för barn som är bosatta i en annan medlemsstat än Republiken Österrike ungefär 6 procent av samtliga utbetalningar.

94.      För det tredje, även om beviljandet av dessa förmåner inverkar på finansieringen av familjeförmåner, beror detta huvudsakligen på att det saknas adekvata kontroller från de österrikiska myndigheternas sida av villkoren för beviljande av dessa förmåner.(72)

95.      För det fjärde leder justeringen av familjeförmåner utifrån prisnivån i den berörda medlemsstaten jämfört med prisnivån i Republiken Österrike till att det blir svårare att hantera dessa förmåner tekniskt och ekonomiskt, på grund av systemet för utbetalning av tilläggsbeloppet jämfört med de familjeförmåner som utges i den medlemsstat där barnet är bosatt. Detta system, som inrättats genom artikel 68.2 i förordning nr 883/2004, är tillämpligt i tre fjärdedelar av de fall där familjeförmåner utbetalas för barn som är bosatta i andra medlemsstater.

96.      Vad för det tredje gäller motiveringen av förekomsten av en diskriminering som Republiken Österrike har åberopat i andra hand, avseende målet att säkerställa likvärdighet vad gäller värdet av stödet och den ekonomiska lättnaden i Österrike med andra medlemsstater beroende på var barnet är bosatt, har kommissionen gjort gällande att denna motivering inte utgör ett erkänt tvingande skäl av allmänintresse och grundar sig på argument avseende avsaknaden av särbehandling och samstämmighet vad gäller den justeringsmekanism som för övrigt motsägs av undantaget från denna mekanism till förmån för österrikiska tjänstemän som utstationerats.

97.      Kommissionen anser dessutom, med stöd av Republiken Slovakien, att Republiken Österrike, när den fann att den var tvungen att vidta åtgärder mot de snedvridningar i systemet som uppkom till följd av att det ekonomiska stödet till migrerande arbetstagare översteg lättnaden för deras utgifter, bortsåg från att arbetstagare från andra medlemsstater bidrar till finansieringen av det österrikiska socialförsäkringssystemet och skattesystemet på samma sätt som österrikiska arbetstagare, oavsett var deras barn har sin hemvist. Kommissionen har understrukit att den inkomst som dessa arbetstagare uppbär i Österrike som motprestation för deras ekonomiska prestationer beaktas till lika stor del, både vid beräkningen av de avgifter som arbetsgivarna inbetalar för att finansiera familjebidrag och vid beräkningen av skatten.

b)      Republiken Österrike

1)      Indirekt diskriminering av migrerande arbetstagare på grund av tillämpningen av ett referenskriterium som anknyter till barnens bosättningsort

i)      Avsaknad av indirekt diskriminering

98.      Enligt Republiken Österrike leder justeringsmekanismen inte till att identiska situationer behandlas olika, utan säkerställer att olika situationer också behandlas olika. Republiken Österrike har erinrat om att det syfte som eftersträvades av den österrikiska lagstiftaren med beviljande av sociala och skattemässiga förmåner för föräldrar som har underhållsberättigade barn var att ge dem möjlighet att täcka en del av utgifterna för underhåll till barnen. Det leder till att det måste göras en åtskillnad mellan situationen för arbetstagare med barn som är bosatta utomlands och situationen för arbetstagare med barn som är bosatta i Österrike, vilka inte i materiellt hänseende är jämförbara på grund av skillnaderna i levnadskostnader i medlemsstaterna och följaktligen utgifterna för motsvarande köp.

99.      Republiken Österrike har även, i likhet med Konungariket Danmark, påpekat att enligt den ståndpunkt som intagits av Europeiska kommittén för sociala rättigheter, vilken har till uppgift att övervaka genomförandet av den Europeiska sociala stadgan(73) och den ändrade stadgan av den 3 maj 1996, utgör kravet på icke-diskriminering i fråga om sociala trygghetsförmåner enligt artikel 12.4 i stadgan inte hinder mot en justering av dessa förmåner, om barnet är bosatt i en stat där levnadskostnaderna är betydligt lägre.(74)

100. Republiken Österrike har konstaterat att garantierna för samma köpkraft i förhållande till levnadskostnaderna i olika stater inte enbart säkerställs genom en korrigeringskoefficient för de löner som unionens tjänstemän erhåller, inbegripet familjebidrag, när de ska utbetalas till en annan person än dessa tjänstemän,(75) vilket leder till att hänsyn tas till barnens bosättningsort, utan även genom att de länder som deltar i programmet Erasmus+ klassificeras i tre kategorier för att justera beloppet för den subvention som utgår till studerande för deras utgifter för uppehälle och resor.(76)

101. Republiken Österrike har dessutom hänvisat till rådets slutsatser av den 9 oktober 2020 om förstärkning av minimiinkomstskyddet för att bekämpa fattigdom och social utestängning under och efter covid-19-pandemin.(77) Republiken Österrike har påpekat att rådet, genom att hänvisa till rådets rekommendation 92/441/EEG av den 24 juni 1992 om gemensamma kriterier för tillräckliga resurser och tillräckliga sociala förmåner i sociala trygghetssystemet,(78) bland tre grundläggande principer har identifierat principen om ”[a]dekvans”, som har lett till att rådet dragit slutsatsen att ”de grundläggande behoven bör täckas på ett adekvat sätt av minimiinkomstförmåner som tar hänsyn till levnadsstandarden och prisnivåerna i de berörda medlemsstaterna”.

102. När det gäller kommissionens argument att köpkraften inte är enhetlig i Österrike, har Republiken Österrike för det första gjort gällande att skillnaderna i köpkraft är mycket små jämfört med skillnaderna i köpkraft i medlemsstaterna(79) och att en justering i förhållande till regionerna även bör föreskrivas i dessa stater. De svårigheter som ett sådant system skulle medföra berättigar Eurostat att beräkna ett genomsnittligt värde per stat, vilket har den fördelen att det är ett objektivt kriterium som förhindrar att hänsyn tas till de fall där det till exempel finns små skillnader i köpkraft som i exempelvis Tyskland eller Italien.

103. Republiken Österrike har vidare anfört att en sådan hänvisning till enhetliga och ungefärliga belopp,(80) liksom valet av kriteriet om skillnad i levnadskostnader, är tillåten enligt EU-domstolens praxis.(81) Republiken Österrike har i detta avseende även hänvisat till förslag till avgörande av generaladvokaten Kokott i målet Hosse(82) där det anges att ”[man eventuellt] skulle … kunna tillerkänna den förmånsgivande staten rätt att anpassa förmånen till en tydligt avvikande kostnadsnivå i förmånstagarens hemviststat, såvida inte detta strider mot förordning nr 1408/71. Under inga förhållanden kan argumentet emellertid medföra att den berörde helt nekas förmånen”.

104. Republiken Österrike har slutligen påpekat att unionen hänvisar till regioner som under inga omständigheter hör till mer än en medlemsstat, och detta bland annat vid bedömningen av rätten till regionalt stöd som just syftar till att främja koherens och därmed att harmonisera levnadsvillkoren inom unionen.(83) Republiken Österrike anser att även om det argument som kommissionen framfört i förevarande mål var korrekt, kan det förhållandet att rätten till medel från unionens regionalstöd i regionerna Burgenland (Österrike), Bratislava (Slovakien) och västra Transdanubien (Ungern) – med de direkt angränsande kommunerna Deutsch Jahrndorf (Österrike), Rusovce (Slovakien) och Rajka (Ungern) skiljde sig avsevärt, svårligen anses vara adekvat, då de direkt gränsar till varandra.

ii)    Huruvida det föreligger sakliga skäl för indirekt diskriminering som har anförts i andra hand

105. Republiken Österrike har för det första gjort gällande att kommissionen har hänvisat till handlingar som inte styrker att den eftersträvade ett specifikt mål, att uppnå besparingar, och att dess bedömning motsägs av förarbetena till den nationella lagstiftningen(84) och särskilt av bedömningen av dess konsekvenser i effektivitetshänseende.(85)

106. För det andra har Republiken Österrike, när det gäller familjebidrag och avdrag för underhållsberättigade barn erinrat om att det enligt EU-domstolens fasta praxis(86) ankommer på medlemsstaterna att organisera sina respektive system för social trygghet och att den i detta sammanhang har ändrat sättet att beräkna förmånerna på grundval av levnadskostnaderna, uppåt eller nedåt, för att uppnå målen att överta en del av de utgifter som typiskt sett är förenade med underhåll till barn och säkerställa ett rättvist socialt system i värdemässigt hänseende. Vidare har Republiken Österrike hänvisat till praxis från österrikiska tvistemålsdomstolar om underhållsbidrag till barn som bor utomlands. Underhållsbidraget beräknas på grundval av den underhållsskyldiges genomsnittliga levnadsvillkor och köpkraft i det land där barnet bor. På den grunden sätts den underhållsberättigades behov konkret och individuellt i relation till föräldrarnas levnadsvillkor. Republiken Österrike har även gjort gällande att konstaterandet att familjebidragen endast täcker de grundläggande behoven inte på något sätt ändrar deras funktion som stöd,(87) eftersom dessa förmåner i princip har samma syfte som underhållsbidrag, nämligen att täcka de utgifter som föräldrar vanligtvis har för underhåll till sina barn och att det saknar betydelse att abstraktionsnivån till sin natur är något högre när det gäller en statlig förmån som beviljas alla barn än vid den individuella bedömningen av en förälders underhållsbidrag till ett specifikt barn.

107. För det tredje, vad gäller skattelättnaden ”Familienbonus Plus”, och andra avdrag, har Republiken Österrike gjort gällande att justeringsmekanismen säkerställer att de faktiska utgifterna beaktas på ett rättvist sätt och att alla skattskyldiga som förvärvsarbetar och som har barn behandlas lika vad gäller deras betalningsförmåga.

108. I detta hänseende har Republiken Österrike på nytt hänvisat till principen om betalningsförmåga(88), enligt vilken de utgifter som barn medför ska beaktas skattemässigt i lämplig utsträckning. Denna princip har sin grund i unionsrätten på området för direkt beskattning och utgör en allmän princip i skatterätten inom unionen. I domen av den 15 september 2011, Schulz-Delzers och Schulz,(89) slog EU-domstolen fast att två faktiska situationer ”inte [var] jämförbara” med avseende på bidrag som beviljats på grund av utlandstjänstgöring ”mot bakgrund av det syfte som eftersträvas med tillämpningen av en progressiv skatteskala. Denna grundas nödvändigtvis … på en bedömning av den skattskyldiges betalningsförmåga vilken görs utifrån levnadsvillkoren i den berörda medlemsstaten”.

109. För det fjärde har Republiken Österrike hävdat att eftersom den aktuella mekanismen för justering av familjeförmåner och skatteförmåner garanterar att stöd eller en lättnad beviljas av samma värde går den inte utöver vad som är nödvändigt för att uppnå det eftersträvade målet.

110. När det gäller kommissionens argument avseende revisionsrättens rapport, har Republiken Österrike påpekat följande:

–        eftersom beviljande av avdrag i förhållande till familjesituationen anknyter till avdraget för underhållsberättigade barn och därmed till familjebidrag med avseende på vilka det för att de ska kunna utbetalas är nödvändigt att fastställa i vilken stat det berörda barnet är bosatt, är den ytterligare administrativa utgift som följer av mekanismen för justering i förhållande till bosättningsstaten mycket begränsad, och

–        det har konstaterats att antalet barn som är bosatta i andra medlemsstater för vilka det föreligger en rätt till familjebidrag har ökat från 1 500 år 2002 till cirka 130 000 för år 2016 och att prövningen av fall som har anknytning till ett annat land ”har kontrollerats oftare än nationella situationer på grund av riskbedömningen”.

111. Vad gäller kommissionens argument att Republiken Österrike för cirka tre fjärdedelar av de barn som är bosatta i andra medlemsstater endast gör differentierade betalningar,(90) har Republiken Österrike påpekat att till och med dessa betalningar, däribland avdraget för underhållsberättigade barn, i många fall fortfarande är större än de primära förmånerna i den stat där barnet är bosatt.

112. När det gäller kommissionens allmänna argument, vilket även stöds av Republiken Kroatien, Republiken Polen och Republiken Slovenien, att det vore orimligt att arbetstagare skulle betala skatter i Österrike och de avgifter som tas ut på deras löner och således bidra till finansieringen av de omtvistade förmånerna, för att slutligen endast uppbära dem i form av förmåner som är justerade i värdemässigt hänseende för deras barn som är bosatta i en annan medlemsstat, anser Republiken Österrike att beräkningsunderlaget för arbetsgivaravgifterna saknar betydelse och att det inte finns något samband mellan en eventuell skattskyldighet och rätten till förmåner som utbetalas av staten. Om arbetstagarens skattskyldighet däremot skulle påverka exporten av sociala trygghetsförmåner, skulle bestämmelsen i artikel 70 i förordning nr 883/2004 strida mot unionsrätten.

2)      Indirekt diskriminering av migrerande arbetstagare på grund av de bestämmelser som är tillämpliga på tjänstemän som tjänstgör i utlandet

i)      Avsaknad av indirekt diskriminering

113. Republiken Österrike har gjort gällande att kommissionens argument till stöd för att det föreligger en indirekt diskriminering endast kan avse situationen för österrikiska tjänstemän i utlandet vars barn också har flyttat och att denna situation inte är jämförbar med situationen för migrerande arbetstagare av rättsliga och materiella skäl. För det första omfattas tjänstemän i utlandet av ett särskilt system för undantag från värdmedlemsstatens system för social trygghet och beskattning enligt artiklarna 33, 34 och 37 i Wienkonventionen om diplomatiska förbindelser(91) samt artiklarna 48 och 49 i Wienkonventionen om konsulära förbindelser.(92)

114. Dessutom återfinns de särskilda kännetecknen för situationen för tjänstemän som tjänstgör i utlandet även i unionsrätten, i artikel 45.4 FEUF samt i artikel 11.3 b och artikel 13.4 i förordning nr 883/2004,(93) av vilka följer att tjänstemän som tjänstgör i utlandet inte har rätt till familjeförmåner i värdstaten och följaktligen inte heller till differentierade betalningar eller tilläggsförmåner som anknyter till deras familjesituation.

115. Enligt österrikisk rätt anses slutligen tjänstemän som tjänstgör i utlandet bedriva verksamhet inom det nationella territoriet vad beträffar systemet för social trygghet och behandlingen av deras situation i skattemässigt hänseende. Dessutom omfattas de på privaträttens område fortfarande av det österrikiska allmänna forumet.

116. Vad för det andra gäller materiella skillnader behåller tjänstemän som tjänstgör i utlandet, som omfattas av det regelverk som är tillämpligt vid regelbundna omplaceringar, i allmänhet sin hemvist och platsen för sina huvudsakliga intressen i Österrike.

117. Om det skulle anses att situationen för tjänstemän som tjänstgör i utlandet är jämförbar med situationen för migrerande arbetstagare skulle det, enligt Republiken Österrike, dessutom innebära att de förstnämnda, om man betraktar dem som helhet, genom att undantas från tillämpningen av justeringsmekanismen, inte gynnas utan missgynnas. Hänsyn bör tas till att den största delen av de tjänstemän från Republiken Österrike som tjänstgör i utlandet – vilka är utstationerade i andra medlemsstater samt i stater som är parter i EES-avtalet och Schweiz – befinner sig i länder där levnadskostnaderna är högre än i Österrike.

118. Kommissionen kan i detta avseende inte göra gällande att ett större antal migrerande arbetstagare berörs av justeringsmekanismen i förhållande till utstationerade österrikiska tjänstemännen utan att, i enlighet med EU-domstolens praxis,(94) visa att andelen migrerande arbetstagare som berörs är större än andelen tjänstemän som befinner sig i samma ogynnsamma situation.

ii)    Huruvida det föreligger sakliga skäl för indirekt diskriminering, som har anförts i andra hand

119. För det fall EU-domstolen skulle anse att de bestämmelser som är tillämpliga på tjänstemän som tjänstgör i utlandet utgör en indirekt diskriminering, har Republiken Österrike som skäl, i egenskap av tvingande skäl av allmänintresse, åberopat statens omsorgsplikt gentemot dessa tjänstemän, förenad med deras lojalitetsplikt gentemot staten. Republiken Österrike har påpekat att kommissionen inte har ifrågasatt grunden för denna motivering inom ramen för talan om fördragsbrott, och har i detta avseende hänvisat till vissa avgöranden från EU-domstolen avseende omsorgsprincipen beträffande arbete som utförs av anställda vid unionens institutioner och i medlemsstaternas offentliga förvaltning.(95)

120. Enligt Republiken Österrike har den, i egenskap av arbetsgivare, visat prov på ökad omsorg gentemot sina tjänstemän som är verksamma på det nationella territoriet och utomlands genom att underställa dessa tjänstemän ett enhetligt system som i praktiken är hanterbart, baserat på internationell rätt, enligt vilket de omfattas av ursprungsstatens nationella rätt med utgångspunkt i principen att samtliga rättsliga följder är kopplade till deras hemvist i denna stat. Republiken Österrike har även påpekat att en tillämpning av justeringsmekanismen inom unionen, men inte utanför unionen, strider mot Republiken Österrikes omsorgsplikt gentemot sina tjänstemän, vilka ska garanteras likabehandling.

iii) Eventuella argument om huruvida justeringsmekanismen inte är enhetlig, som har anförts i andra hand

121. Inledningsvis har Republiken Österrike påpekat att kommissionen i det motiverade yttrandet endast ifrågasatte de bestämmelser som är tillämpliga på tjänstemän som tjänstgör i utlandet mot bakgrund av indirekt diskriminering. Republiken Österrike har gjort gällande att om kommissionen, inom ramen för sin argumentation som framställts till stöd för dess talan, även skulle ha klandrat Republiken Österrike för att de bestämmelser, varigenom en justeringsmekanism infördes, som är föremål för talan, inte är enhetliga, ska detta argument avvisas i enlighet med EU-domstolens praxis.(96)

122. Om detta argument emellertid skulle prövas, har Republiken Österrike upprepat de delar av sitt svar avseende den omständigheten att de bestämmelser som är tillämpliga på tjänstemän som tjänstgör i utlandet ingår i ett övergripande system som i sig är enhetligt. Republiken Österrike har tillagt att EU-domstolen har slagit fast att inte alla undantag från en nationell lagstiftning leder till att den blir oenhetlig, bland annat om dess tillämpningsområde är mycket begränsat, och så är fallet här.(97)

2.      Bedömning

a)      Huruvida det föreligger indirekt diskriminering

123. Vad gäller grunderna för kommissionens andra anmärkning, vilka inte har bestritts, kan det erinras om att EU-domstolen har slagit fast följande:

–        uttrycket social förmån, i den mening som avses i artikel 7 i förordning nr 492/2011, inbegriper alla sociala och skattemässiga förmåner oberoende av om de är knutna till ett anställningsavtal eller inte som normalt tillerkänns nationella arbetstagare huvudsakligen därför att de är arbetstagare eller endast därför att de är bosatta i den medlemsstaten, och vilka bestämmelsers utsträckning till att även gälla arbetstagare som är medborgare i andra medlemsstater således kan antas underlätta deras rörlighet inom unionen och därmed deras integrering i värdmedlemsstaten,(98) och

–        artikel 7.2 i densamma kan tillämpas på sociala förmåner som samtidigt omfattas av det särskilda tillämpningsområdet för förordning nr 883/2004.(99)

124. I förevarande fall är familjebidraget och avdraget för underhållsberättigade barn såväl familjeförmåner som omfattas av principen om likabehandling i artikel 4 i förordning nr 883/2004 som sociala förmåner som omfattas av tillämpningsområdet för artikel 7.2 i förordning nr 492/2011, medan skattelättnaden ”Familienbonus Plus”, ensamförsörjaravdraget, avdraget för ensamstående föräldrar och avdraget för underhåll till barn omfattas av principen om likabehandling i artikel 7.2 i förordning nr 492/2011.

125. I detta avseende framgår följande av EU-domstolens praxis:

–        principen om likabehandling som slås fast i artikel 4 i förordning nr 883/2004,(100) i enlighet med bland annat artikel 45.2 FEUF, förbjuder inte bara öppen diskriminering på grund av nationalitet mellan förmånstagarna av de sociala trygghetssystemen, utan även all dold diskriminering som, genom tillämpning av andra särskiljningskriterier, i praktiken leder till samma resultat,(101)

–        detta förbud följer även av artikel 7.2 i förordning nr 492/2011,(102) som på det särskilda området för beviljande av sociala förmåner är ett särskilt uttryck för den bestämmelse om likabehandling som följer av artikel 45.2 FEUF,(103)

–        artikel 7.2 ska tolkas på samma sätt som artikel 45.2 FEUF.(104)

126. Följaktligen ska tolkningen av artikel 4 i förordning nr 883/2004 och artikel 7 i förordning nr 492/2011, i den mån de syftar till att säkerställa den fria rörligheten för arbetstagare, samordnas.

127. Vad gäller kopplingen mellan dessa två förordningar vars tillämpningsområden överlappar varandra(105) har EU-domstolen fastställt den allmänna räckvidden för förordning nr 492/2011 vad gäller den fria rörligheten för arbetstagare.(106) Den har således upprepat den lösning som valdes vid prövningen av en talan om fördragsbrott som kommissionen grundat på såväl ett åsidosättande av förordning nr 1408/71 på grund av att ett krav på bosättning fastställdes för att kunna exportera förmåner vid sjukdom som på möjligheten att motivera valet av detta krav enligt artikel 7 i rådets förordning (EEG) nr 1612/68 av den 15 oktober 1968 om arbetskraftens fria rörlighet inom gemenskapen.(107) Tillämpningen av artikel 4 i förordning nr 883/2004 kan följaktligen enbart förbehållas för situationer som inte omfattas av förordning nr 492/2011, även om förordning nr 883/2004 innehåller särskilda bestämmelser som förbjuder krav på bosättning, särskilt i artikel 7.(108)

128. Republiken Österrike har i första hand gjort gällande att mekanismen för justering av familjeförmåner samt för sociala och skattemässiga förmåner inte medför någon skillnad i behandling. Den har i huvudsak gjort gällande att syftet med förmånerna antingen är att ersätta en del av föräldrarnas utgifter för barnens underhåll eller att lätta deras skattebörda, och att situationen för arbetstagare som har barn som inte är bosatta i Österrike inte är jämförbar med situationen för arbetstagare som har barn som är bosatta där på grund av skillnaderna i levnadsstandard mellan medlemsstaterna. Vidare får migrerande arbetstagare, med tillämpning av justeringsmekanismen, det stöd de behöver i förhållande till levnadskostnaderna i barnets hemviststat.

129. Såsom EU-domstolen emellertid har slagit fast ska de villkor som föreskrivs i nationell rätt anses vara indirekt diskriminerande när de visserligen gäller oberoende av medborgarskapet, men väsentligen eller till största delen drabbar migrerande arbetstagare, när de gäller utan åtskillnad men lättare kan uppfyllas av arbetstagare som är medborgare i landet än av migrerande arbetstagare, eller när de innebär en risk för att särskilda nackdelar ska uppkomma för migrerande arbetstagare.(109)

130. I förevarande fall följer av det krav som är knutet till barnens bosättning som fastställts i den österrikiska lagstiftningen att minskningen av beloppet för familjeförmåner samt de sociala och skattemässiga förmånerna främst drabbar migrerande arbetstagare, eftersom särskilt deras barn kan vara bosatta i en annan medlemsstat.(110) Dessutom framgår helt klart av de tabeller där koefficienterna för justering av belopp(111) för förmåner avseende stater som gränsar till Republiken Österrike fastställs att till följd av de skillnader i levnadsstandard som föreligger i flertalet av dessa stater i förhållande till Republiken Österrike utgörs arbetstagare som har utövat sin rätt till fri rörlighet i dessa stater till största delen av arbetstagare som uppbär förmåner och sociala och skattemässiga förmåner med ett belopp som är mindre än det som beviljats i Österrike. Enligt uppgifterna i revisionsrättens rapport, som ingetts av kommissionen(112) och som åberopats av Republiken Österrike, avsåg cirka 50 procent av betalningarna år 2016 barn bosatta i Ungern och Slovakien och 40 procent av dessa betalningar avsåg barn bosatta i Tjeckien, Polen, Rumänien och Slovenien.

131. Denna bedömning får stöd i den österrikiska regeringens förklaringar avseende uppskattningar av effekterna av justeringen avseende skattelättnaden ”Familienbonus Plus”.(113) Dessa omständigheter ska jämföras med revisionsrättens konstaterande att antalet barn som har rätt till förmåner har sexdubblats mellan åren 2004 och 2016 parallellt med att den österrikiska arbetsmarknaden öppnades.(114)

132. Enligt min mening är dessa omständigheter i sig tillräckliga för att, utan att behöva pröva de argument som parterna har anfört för fullständighetens skull, fastställa att den åtskillnad som görs i den österrikiska lagstiftningen vad gäller beloppen för de förmåner som kan medföras utomlands beroende på var barnen är bosatta i medlemsstaterna påverkar migrerande arbetstagare i större utsträckning och utgör en indirekt diskriminering på grund av nationalitet som endast kan godtas om det finns sakliga skäl för den.(115)

133. Såvitt jag vet har EU-domstolen inte uttryckligen hänvisat till detta villkor vid tillämpningen av artikel 4 i förordning nr 883/2004. EU-domstolens enda avgörande avseende artikel 3.1 i förordning nr 1408/71, i vilket principen om likabehandling angavs i liknande ordalag, kan enligt min mening emellertid överföras.(116) Det ska dessutom påpekas att EU-domstolen har tolkat artikel 67 i förordning nr 883/2004, som syftar till att säkerställa att en arbetstagare inte avskräcks från att utöva sin rätt till fri rörlighet,(117) jämförd med artikel 7.2 i förordning nr 492/2011, och endast på denna grund har prövat de skäl som den hänskjutande domstolen har åberopat. Härav drar jag slutsatsen att en medlemsstats val av ett bosättningskrav som är tillämpligt på familjeförmåner även kan motiveras med hänvisning till regeln om en samordnad tolkning av artikel 4 i förordning nr 883/2004 och artikel 7.2 i förordning nr 492/2011, som följer av deras gemensamma grund, nämligen artikel 45 FEUF, i vilken målet att säkerställa den fria rörligheten för arbetstagare fastställs.(118)

b)      Huruvida den indirekta diskrimineringen är motiverad

134. Enligt EU-domstolens fasta praxis avseende tillämpningen av artikel 7.2 i förordning nr 492/2011 ska en indirekt diskriminering för att den ska anses vara motiverad vara ägnad att säkerställa genomförandet av ett legitimt mål och inte gå utöver vad som är nödvändigt för att uppnå detta mål.(119)

135. Kommissionen har med rätta gjort gällande att Republiken Österrike inte har anfört något skäl som kan motivera den indirekta diskriminering som den mekanism för justering av beloppen för de förmåner samt sociala och skattemässiga förmåner som den har infört ger upphov till.

136. Inom ramen för förevarande talan har Republiken Österrike nämligen, med stöd av Konungariket Danmark och Konungariket Norge, gjort gällande att justeringen av förmånsbeloppen syftar till att säkerställa att stödet och den efterföljande lättnaden av familjeutgifter värdemässigt motsvarar det stöd och de lättnader som beviljas i Österrike.(120)

137. För det första ska det enligt min mening emellertid på nytt påpekas att de beviljade förmånerna utgör schablonbelopp(121) som inte tar hänsyn till barnets verkliga behov. I detta avseende delar jag även Rumäniens ståndpunkt att Republiken Österrike inte kan använda samma argument för att bestrida förekomsten av diskriminering som för att motivera den.

138. För det andra framgår tydligt av kommissionens sifferuppgifter(122) att Republiken Österrike inte har gjort gällande att denna värdemässiga motsvarighet inte säkerställs i Österrike(123) och att det inte finns någon proportionell överensstämmelse mellan de skillnader i levnadskostnader som konstaterats i Österrike och de koefficienter som tillämpats i vissa medlemsstater.(124) Dessutom kan det, såsom Republiken Slovakien betonat, finnas skillnader(125) inom dessa medlemsstater, vilket vittnar om den betydelse som den ort där köpen äger rum har om ett system för överensstämmelse med prisnivån skulle godtas.

139. Republiken Österrikes argument att skillnaderna i köpkraft är betydligt större, särskilt i förhållande till Bulgarien,(126) vilket även effekterna av justeringsmekanismen kompenserar, föranleder inte någon annan bedömning.

140. Följaktligen anser jag att målet att säkerställa att stödet och den därpå följande lättnaden av familjeutgifterna värdemässigt motsvarar det stöd och de lättnader som beviljas i Österrike inte kan motivera den indirekta diskrimineringen i fråga.

141. För det andra har Republiken Österrike hävdat att det överordnade målet med mekanismen för justering av de sociala och skattemässiga förmånerna är upprättande eller återupprättande av stödfunktionen och ett rättvist socialt system.

142. I likhet med kommissionen vill jag för det första påpeka att det framgår av revisionsrättens rapport(127) att justeringen av familjeförmåner med hänsyn till den berörda medlemsstatens prisnivå i förhållande till Republiken Österrike kan medföra ytterligare kostnader, även om denna inverkan minimeras av Republiken Österrike. Dessa kostnader måste med nödvändighet bäras av samtliga personer som erlägger avgifter till statsbudgeten. I detta sammanhang anser jag det lämpligt att precisera att det i denna rapport även anges,(128) såsom kommissionen och Republiken Polen har understrukit, att det skäl som skulle kunna leda till att den ekonomiska balansen i det sociala trygghetssystemet äventyras inte är att förmåner utbetalas till arbetstagare vars barn är bosatta utanför Republiken Österrike, vilka motsvarar ungefär 6 procent(129) av utgifterna för familjeförmåner, utan avsaknaden av en adekvat kontroll vad gäller beviljandet av dessa förmåner.

143. För det andra ansluter jag mig till den åsikt som framförts av kommissionen,(130) Eftas övervakningsmyndighet och Republiken Slovenien. De anser att det är av yttersta vikt att erinra om att reglerna om skydd för arbetstagares fria rörlighet inom unionen och EES,(131) däribland likabehandling, grundar sig på ett övergripande system där dels den lagstiftning som är tillämplig på området för social trygghet i allmänhet är lagstiftningen i den medlemsstat där den berörda personen utövar sitt arbete som anställd eller verksamhet som egenföretagare,(132) dels de migrerande arbetstagarna bidrar till finansieringen av socialpolitiken i värdmedlemsstaten genom såväl socialförsäkringsavgifter som skatter som betalas med anledning av det arbete eller den verksamhet som de utövar där,(133) vilket berättigar att lika förmåner beviljas.(134)

144. I förevarande fall konstaterar jag, i likhet med Republiken Tjeckien, Republiken Kroatien och Republiken Polen, att en migrerande arbetstagare från rent ekonomisk synpunkt, eftersom de österrikiska familjebidragen finansieras genom arbetsgivaravgifter som beräknas på grundval av arbetstagarnas sammanlagda lönebelopp, därmed på samma sätt som en nationell arbetstagare är med och bestämmer de belopp som arbetsgivaren utbetalar.

145. Vad gäller skattelättnaden ”Familienbonus Plus” och övriga aktuella avdrag, har Republiken Österrike dessutom anfört att dessa förmåner finansierades genom inkomstskatten för arbetstagare, vilket även innebär att den österrikiska lagstiftarens val att motivera avsaknaden av ömsesidighet med ett mål om social rättvisa är ogiltigt.

146. Jag anser därför att skillnaden i behandling beroende på var den berörde arbetstagarens barn är bosatt varken är lämplig eller nödvändig för att upprätta eller återupprätta stödfunktionen och ett rättvist socialt system.

147. Av samtliga ovan angivna skäl anser jag att den österrikiska lagstiftningen om justering av beloppet för familjeförmåner samt sociala och skattemässiga förmåner för personer som arbetar i Österrike och vars barn är bosatta i en annan medlemsstat strider mot principen om likabehandling i såväl artikel 4 i förordning nr 883/2004 som i artikel 7.2 i förordning nr 492/2011.

148. Följaktligen föreslår jag att EU-domstolen bifaller kommissionens talan såvitt avser dess andra anmärkning.

VI.    Rättegångskostnader

149. Enligt artikel 138.1 i rättegångsreglerna ska tappande part förpliktas att ersätta rättegångskostnaderna, om detta har yrkats. Eftersom EU-domstolen enligt min mening ska bifalla kommissionens yrkanden, ska Republiken Österrike förpliktas att ersätta rättegångskostnaderna.

150. Enligt artikel 140.1 och 140.2 i rättegångsreglerna ska, förutom medlemsstaterna, även stater som är parter till EES-avtalet men som inte är medlemsstater samt Eftas övervakningsmyndighet som intervenerat i målet bära sina rättegångskostnader. Republiken Tjeckien, Konungariket Danmark, Republiken Kroatien, Republiken Polen, Rumänien, Republiken Slovenien och Republiken Slovakien samt Konungariket Norge och Eftas övervakningsmyndighet ska således bära sina rättegångskostnader.

VII. Förslag till avgörande

151. Mot bakgrund av vad som anförts ovan föreslår jag att EU-domstolen ska meddela följande dom:

1)      Republiken Österrike har, genom att införa en justeringsmekanism vad avser familjebidrag och avdrag för underhållsberättigade barn för arbetstagare vars barn stadigvarande är bosatta i en annan medlemsstat, underlåtit att uppfylla sina skyldigheter enligt

–        artiklarna 7 och 67 i Europaparlamentets och rådets förordning (EG) nr 883/2004 av den 29 april 2004 om samordning av de sociala trygghetssystemen, och

–        artikel 4 i förordning nr 883/2004 och artikel 7.2 i Europaparlamentets och rådets förordning (EU) nr 492/2011 av den 5 april 2011 om arbetskraftens fria rörlighet inom unionen.

2)      Republiken Österrike har, genom att införa en justeringsmekanism vad avser skattelättnaden ”Familienbonus Plus”, ensamförsörjaravdraget, avdraget för ensamstående föräldrar och avdraget för underhåll till barn, underlåtit att uppfylla sina skyldigheter enligt artikel 7.2 i förordning nr 492/2011.

3)      Republiken Österrike ska ersätta rättegångskostnaderna.

4)      Republiken Tjeckien, Konungariket Danmark, Republiken Kroatien, Republiken Polen, Rumänien, Republiken Slovenien, Republiken Slovakien, Konungariket Norge och Eftas övervakningsmyndighet ska bära sina rättegångskostnader.


1      Originalspråk: franska.


2      EUT L 166, 2004, s. 1, och rättelse i EUT L 200, 2004, s. 1.


3      EUT L 141, 2011, s. 1.


4      BGBl. 376/1967, nedan kallad FLAG.


5      EGT L 1, 1994, s. 3, nedan kallat EES-avtalet.


6      BGBl. 400/1988, nedan kallad EStG.


7      Justering av familjebidraget och avdraget för underhållsberättigade barn infördes med verkan från och med den 1 januari 2019 genom Verordnung der Bundesministerin für Frauen, Familien und Jugend und des Bundesministers für Finanzen über die Anpassung der Familienbeihilfe und des Kinderabsetzbetrages in Bezug auf Kinder, die sich ständig in einem anderen Mitgliedstaat der EU oder einer Vertragspartei des Europäischen Wirtschaftsraumes oder der Schweiz aufhalten (förordning från förbundsministern för kvinno-, familje- och ungdomsfrågor och förbundsministern för finansfrågor avseende justering av familjebidrag och avdrag för underhållsberättigade barn som är stadigvarande bosatta i en annan medlemsstat i … unionen, i en annan stat som är part till [EES]-avtalet eller i Schweiz, av den 10 december 2018 (BGBl. II, 318/2018), som återfinns på följande internetadress: https://www.ris.bka.gv.at/GeltendeFassung.wxe?Abfrage=Bundesnormen&Gesetzesnummer=20010489&FassungVom=2019–07–08, som antogs på grundval av Bundesgesetz, mit dem das Familienlastenausgleichsgesetz 1967, das Einkommensteuergesetz 1988 und das Entwicklungshelfergesetz geändert werden (förbundslag om ändring av [FLAG], av [EStG] och av lagen om biståndsarbetare), av den 4 december 2018 (BGBl. I, 83/2018).


8      Justeringen av skattelättnaden ”Familienbonus Plus”, ensamförsörjaravdraget, avdraget för ensamstående föräldrar och avdraget för underhåll till barn infördes med verkan från och med den 1 januari 2019 genom Verordnung des Bundesministers für Finanzen über die Anpassung des Familienbonus Plus, des Alleinverdiener-, Alleinerzieher- und Unterhaltsabsetzbetrages sowie des Kindermehrbetrages in Bezug auf Kinder, die sich ständig in einem anderen Mitgliedstaat der EU oder einer Vertragspartei des Europäischen Wirtschaftsraumes oder der Schweiz aufhalten (förordning från förbundsministern för kvinno-, familje- och ungdomsfrågor och förbundsministern för finansfrågor avseende justering av skattelättnaden ”Familienbonus Plus”, ensamförsörjaravdraget, avdraget för ensamstående föräldrar och det avdrag för underhåll till barn som är stadigvarande bosatta i en annan medlemsstat i … unionen, i en annan stat som är part till [EES]-avtalet eller i Schweiz) av den 27 september 2018 (BGBl. II, 257/2018), som återfinns på följande internetadress: https://www.ris.bka.gv.at/GeltendeFassung.wxe?Abfrage=Bundesnormen&Gesetzesnummer=20010319, som antogs på grundval av Jahressteuergesetz 2018 (den årliga skattelagen för 2018) av den 14 augusti 2018 (BGBl. I, 62/2018), om ändring av bland annat EStG.


9      Se, när det gäller de koefficienter som tillämpas beroende på de medlemsstater som berörs, fotnoterna 7 och 8, samt punkt 84 andra strecksatsen i detta förslag till avgörande, för att visa mångfalden av dessa koefficienter för de medlemsstater som gränsar till Republiken Österrike.


10      Kommissionen har hänvisat till domen av den 2 april 2020, Caisse pour l’avenir des enfants (Barn till make/maka till en gränsarbetare), C‑802/18, EU:C:2020:269, punkterna 38 och 39 och där angiven rättspraxis (nedan kallad domen Caisse pour l’avenir des enfants (Barn till make/maka till en gränsarbetare)).


11      Kommissionen bekräftade även sin ståndpunkt som svar på Konungariket Norges motsatta argument avseende ett exempel på återbetalning av kostnaden för en barnvagn på 50 procent av priset för denna genom en familjeförmån, vars belopp kunde variera mellan medlemsstaterna (se även fotnot 20 i detta förslag till avgörande). Kommissionen har understrukit att bidragsbeloppet i ett sådant fall för en migrerande arbetstagare beror på priset på dess utgifter. Den österrikiska mekanismen för justering bygger emellertid på antagandet att utgifterna uppstår på den ort där barnet är bosatt och beaktar inte den ekonomiska och sociala situationen för det barn som är bosatt i en annan medlemsstat än den där barnets förälder arbetar. För att ta samma exempel är det följaktligen inte tillåtet att de inköpskostnader som två arbetstagare har för en barnvagn med ett värde på 100 euro uppgår till 50 euro om barnet bor i Österrike och till ett annat belopp om barnet inte är bosatt där, trots att utgiften är densamma.


12      C‑32/18, EU:C:2019:752, punkt 36 och där angiven rättspraxis (nedan kallad domen Moser). Kommissionen har även hänvisat till punkterna 10 och 54 i denna dom och tillagt att det är just på grund av att beloppet för det österrikiska barnomsorgsbidraget uttryckligen var beroende av storleken på den tidigare faktiskt intjänade förvärvsinkomsten som det var möjligt att beräkna dess belopp med hänsyn till förmånstagarens ekonomiska och sociala situation.


13      41/84, EU:C:1986:1 (nedan kallad domen Pinna). Se, särskilt, punkt 25 i den domen.


14      Rådets förordning av den 14 juni 1971 om tillämpningen av systemen för social trygghet när anställda, egenföretagare eller deras familjer flyttar inom gemenskapen (EGT L 149, 1971, s. 2; svensk specialutgåva, område 5, volym 1 s. 57). Kommissionen har preciserat att det framgår av domen av den 27 september 1988, Lenoir (313/86, EU:C:1988:452, punkterna 9, 11 och 16) (nedan kallad domen Lenoir), att det inte är möjligt att justera ”periodiska kontantförmåner som utges endast på grundval av familjemedlemmarnas antal och, i förekommande fall, deras ålder” med hänsyn till den ekonomiska och sociala miljön.


15      Förslag till avgörande av generaladvokaten Mancini i målet Pinna (41/84, ej publicerat, EU:C:1985:215, punkt 7).


16      Se bilaga I, avsnitt D, punkt 2 a till utdrag ur Europeiska rådets slutsatser av den 18 och 19 februari 2016 (EUT C 69 I, 2016, s. 1).


17      Se punkt 56 i förevarande förslag till avgörande.


18      Kommissionen har hänvisat till konsekvensbedömningen SWD(2016) 460 final/2, del 1/6, s. 135, punkt 7.3.2.


19      Republiken Österrike och Konungariket Norge anser att sambandet mellan familjeförmåner och levnadsomkostnader bekräftas i rapporten FreSsco, med rubriken ”Assessment of the impact of amendments to the EU social security coordination rules on export of family benefits”, som återfinns i bilaga VI till konsekvensbedömningen som anges i fotnot 18 i detta förslag till avgörande, del 3/6, punkt 1.7.2, s. 44. Republiken Österrike har understrukit att det därav särskilt framgår att familjeförmånerna i princip justeras, och att justeringen alltid grundar sig på inflationen.


20      Republiken Österrike har understrukit att kriteriet om antalet barn och deras ålder inte i sig är avgörande för bedömningen av förmånens art och de konkreta särdrag som beaktats. Republiken Österrike anser att följande exempel som anförts av Konungariket Norges är ”belysande”: ”Medlemsstaten A har genom statistik fått kännedom om att en barnvagn i genomsnitt kostar 100 euro och att en ersättning på 50 procent således uppgår till 50 euro. För att undvika det onödigt betungande systemet för ersättning beslutar denna stat att omedelbart betala ut förmånen i form av ett schablonbelopp på 50 euro, tillsammans med en indexeringsregel varigenom prisökningen för barnvagnar korrigeras. För att säkerställa att syftet och funktionen med förmånen uppnås, oavsett var barnet är bosatt, vilket automatiskt var fallet inom ramen för det tidigare systemet för ersättning, har lagstiftaren dessutom lagt till en indexeringsmekanism för att korrigera de faktiska kostnaderna för inköp av barnvagnar i de olika medlemsstaterna.” Se i detta avseende fotnot 11 i förevarande förslag till avgörande.


21      Se 39 § stycke 1 FLAG.


22      Republiken Österrike har dessutom påpekat att kompensationsfonden för familjebidrag huvudsakligen finansieras genom ett fast belopp av inkomstskatten, andelar av bolagsskatten och inkomstskatten samt genom bidrag från jord- och skogsbruksföretag och kompensation från olika förbundsministerier. Se 39 § stycke 2 b–h FLAG.


23      Se 39 § stycke 2 a FLAG.


24      Se 41 § stycke 1 FLAG.


25      Se 41 § stycke 3 FLAG.


26      Se punkt 34 i förevarande förslag till avgörande.


27      Se punkt 83 första och andra strecksatserna i detta förslag till avgörande.


28      Se, som exempel, punkt 53 i detta förslag till avgörande.


29      Enligt Republiken Österrike hänför sig skäl 16 i förordning nr 883/2004 inte till artikel 70 i denna förordning, eftersom denna syftar till att utesluta möjligheten att ta med sig särskilda förmåner som finansieras genom skatt som säkerställer en ersättningsinkomst eller ett särskilt skydd för personer med funktionsnedsättning som uttryckligen är knutna till förmånstagarens bosättningsort.


30      C‑85/99, EU:C:2001:166, punkt 41, som avser tolkningen av artikel 1 u i) i förordning nr 1408/71 om familjeförmåner som ska särskiljas från familjebidrag som definieras i punkt ii) i denna bestämmelse. Se även punkt 72 i förevarande förslag till avgörande. Regeln om export av familjeförmåner i artikel 73.1 i denna förordning var inte tillämplig på dessa förmåner.


31      Förslag till avgörande av generaladvokaten Slynn i målet Lenoir (313/86, ej publicerat, EU:C:1988:87).


32      Republiken Österrike har anslutit sig till Konungariket Norges interventionsinlaga och har även gjort gällande att artikel 67 i förordning nr 883/2004 och EU-domstolens praxis bekräftar att förmånens konkreta art, syfte och form ska beaktas, och till exempel att det rör sig om en förmån som baseras på barnets behov eller beräknas i förhållande till föräldrarnas inkomster. En skyldighet att i samtliga fall exportera förmåner i absoluta belopp skulle följaktligen strida mot bestämmelserna i artikel 67 – och artikel 7 – i förordning nr 883/2004.


33      För att även understryka betydelsen av justeringen med hänsyn till prisnivån i Danmark där konsumentpriserna är de högsta i unionen, har denna stat gjort en jämförelse med Bulgarien som exempel, som har de lägsta konsumentpriserna i unionen. Vad beträffar en arbetstagare som är unionsmedborgare som har ett barn på ett år är det danska månatliga bidraget tio gånger större än det som föreskrivs i Bulgarien. Med en justering med hänsyn till prisnivån i Bulgarien (nästan index 40 om nivån för Danmark anges vara 100), motsvarar det danska bidraget fyra gånger det bulgariska bidragsbeloppet.


34      Förslag till avgörande av Generaladvokaten Mancini i målet Pinna (41/84, ej publicerat, EU:C:1985:215).


35      Förslag till avgörande av generaladvokaten Mancini i målet Pinna (41/84, ej publicerat, EU:C:1985:215, punkt 7). Min kursivering.


36      Se punkt 40 i förevarande förslag till avgörande.


37      Kursiveringen har tillagts i Republiken Österrikes svaromål.


38      Republiken Österrike har hänvisat till ”En förklaring från Europeiska kommissionen om indexering av barnbidrag som exporteras till en annan medlemsstat än den medlemsstat där arbetstagaren är bosatt”, vilken återfinns i bilaga V till utdraget ur Europeiska rådets slutsatser (se fotnot 16 i detta förslag till avgörande) och till den konsekvensbedömning som nämnts i fotnot 18 i detta förslag till avgörande, punkt 7.3.2, s. 135.


39      Denna mekanism tillämpas även mellan Republiken Österrike och var och en av de stater som är parter till EES-avtalet samt Schweiz.


40      EU-domstolen har i detta avseende erinrat om att uttrycket ”kompensera för en familjs utgifter” ska tolkas så, att det bland annat avser ett bidrag från det allmänna till en familjs budget i syfte att lindra den börda som utgifter för barns underhåll medför. Se domen Caisse pour l’avenir des enfants (Barn till make/maka till en gränsarbetare) (punkt 38 och där angiven rättspraxis).


41      Se dom av den 19 juli 2012, Reichel-Albert (C‑522/10, EU:C:2012:475, punkt 38), och domen Caisse pour l’avenir des enfants (Barn till make/maka till en gränsarbetare) (punkt 69).


42      Se, bland annat, artikel 70 i förordning nr 883/2004, som avser särskilda icke-avgiftsfinansierade kontantförmåner.


43      Se dom av den 25 november 2021, Finanzamt Österreich (Barnbidrag för biståndsarbetare) (C‑372/20, EU:C:2021:962, punkt 76) och domen Moser (punkt 36 och där angiven rättspraxis). Jämför domen Pinna (punkt 9) och dom av den 5 oktober 1995, Imbernon Martínez (C‑321/93, EU:C:1995:306, punkt 22).


44      Se dom av den 7 juni 2005, Dodl och Oberhollenzer (C‑543/03, EU:C:2005:364, punkt 45), dom av den 22 oktober 2015, Trapkowski (C‑378/14, EU:C:2015:720, punkt 35), och domen Moser (punkterna 37 och 38 samt där angiven rättspraxis). I den domen bekräftade domstolen att artikel 67 i förordning nr 883/2004 är tillämplig på en arbetstagare som arbetar i en annan medlemsstat än den vars lagstiftning är tillämplig på honom. Se även artikel 5 b i denna förordning, som stadfäster principen om likställande av omständigheter, vilken även innehåller uttrycket ”som om”, och dom av den 12 mars 2020, Caisse d’assurance retraite et de la santé au travail d’Alsace-Moselle (C‑769/18, EU:C:2020:203, punkterna 42–44).


45      Jag vill i detta avseende påpeka att det inte skett någon ändring sedan det planerade projektet till förmån för Förenade kungariket under år 2016. Se punkterna 40 och 56 i förevarande förslag till avgörande.


46      Se, för en erinran om formen för förbudet mot kumulering av förmåner när mer än en medlemsstat är skyldig att utge förmåner på samma grunder, domen Moser (punkt 41).


47      Europaparlamentets och rådets förordning av den 16 september 2009 om tillämpningsbestämmelser till förordning (EG) nr 883/2004 om samordning av de sociala trygghetssystemen (EUT L 284, 2009, s. 1).


48      Se domen i målet Moser (punkterna 42 och 46).


49      Se dom av den 10 juli 2019, Aubriet (C‑410/18, EU:C:2019:582, punkt 33 och där angiven rättspraxis).


50      Se punkt 54 i förevarande förslag till avgörande.


51      Se punkt 51, tredje strecksatsen, i förevarande förslag till avgörande.


52      Se punkt 51, fjärde strecksatsen, i förevarande förslag till avgörande.


53      Se domen Pinna (punkt 21) och domen Lenoir (punkt 14).


54      Se domen Pinna (punkterna 10, 11 och 14).


55      Se domen Lenoir (punkt 16).


56      Se domen Lenoir (punkt 9), för en påminnelse om lagstiftningshistoriken, och domen Pinna (punkterna 9 och 18).


57      Se dom av den 6 juli 2006, Kersbergen-Lap och Dams-Schipper (C‑154/05, EU:C:2006:449, punkt 33 och där angiven rättspraxis), och dom av den 18 december 2007, Habelt m.fl. (C‑396/05, EU:C:2007:810, punkt 81).


58      Se skäl 16 i förordning nr 883/2004. Det är i detta avseende logiskt att unionslagstiftaren har tillämpat detta kriterium till följd av syftet med förmånerna, nämligen att säkerställa en minimiinkomst som endast kan fastställas på grundval av den ekonomiska och sociala situationen på bosättningsorten.


59      Se domen Caisse pour l’avenir des enfants (Barn till make/maka till en gränsarbetare), punkterna 36 och 37.


60      Det bör noteras att rapporten FreSsco som Republiken Österrike åberopat efter Konungariket Norge (se fotnot 19 i detta förslag till avgörande), när det gäller situationen under åren 2016 och 2017, inte innehåller någon precisering i detta avseende och det hänvisas endast till en justering på grundval av inflationen.


61      Detsamma gäller för utbildningstillägg eller för det bidrag som har samband med barnets funktionsnedsättning, vilket framgår av de omständigheter som är föremål för EU-domstolens bedömning. Se punkt 38 fjärde strecksatsen och punkt 42 fjärde strecksatsen i detta förslag till avgörande.


62      Se fotnot 11 ovan i detta förslag till avgörande. Det exempel som Konungariket Norge anfört visar i detta avseende att hänsyn just inte har tagits till de faktiska utgifterna i förhållande till den ort där köpet ägt rum. Detsamma gäller de olika faktorer som ska beaktas i migranternas situation, däribland ytterligare ekonomiska utgifter bland annat på grund av att en av föräldrarna är frånvarande, såsom Rumänien har understrukit.


63      Kommissionen har hänvisat till domen av den 22 juni 2011, Landtová (C‑399/09, EU:C:2011:415, punkt 42 och där angiven rättspraxis).


64      Kommissionen har hänvisat till domen av den 12 maj 1998, Martínez Sala (C‑85/96, EU:C:1998:217, punkt 25).


65      Kommissionen har hänvisat till domen Caisse pour l’avenir des enfants (Barn till make/maka till en gränsarbetare) (punkt 45 och där angiven rättspraxis).


66      Kommissionen har hänvisat till dom av den 12 december 2019, Instituto Nacional de la Seguridad Social (Pensionstillägg för mödrar) (C‑450/18, EU:C:2019:1075, punkt 45 och där angiven rättspraxis).


67      Se punkt 98 i detta förslag till avgörande.


68      Se fotnot 79 i detta förslag till avgörande.


69      Se, när det gäller detta argument som framförts under det administrativa förfarandet, punkt 25 i detta förslag till avgörande.


70      Kommissionen har hänvisat till domen av den 28 april 1998, Kohll (C‑158/96, EU:C:1998:171, punkt 41).


71      Kommissionen har hänvisat till rapporten från Revisionsrätten med rubriken ”Familienbeihilfe – Ziele und Zielerreichung, Kosten und Kontrollsystem” (Familjebidrag – mål och uppnående av målen, kostnader och kontrollsystem) (nedan kallad revisionsrättens rapport), som återfinns på följande internetadress: https://www.rechnungshof.gv.at/rh/home/home/Familienbeihilfe.pdf (punkterna 6.1 och 6.3, sidorna 25–27).


72      Kommissionen har hänvisat till revisionsrättens rapport (punkt 15.1, sidorna 42–45, punkt 19.2, s. 53, och punkterna 23–29, sidorna 59–69).


73      Undertecknad i Turin den 18 oktober 1961.


74      Republiken Österrike har hänvisat till Europarådets dokument, med rubriken ”Digest of the case law of the European Committee of Social Rights”, december 2018, s. 141, som återfinns på följande internetadress: https://rm.coe.int/digest-2018-parts-i-ii-iii-iv-en/1680939f80.


75      Republiken Österrike åsyftar artikel 64 och artikel 67.4 i tjänsteföreskrifterna för tjänstemän i Europeiska unionen samt fjärde skälet i rådets förordning (EG, EKSG, Euratom) nr 2594/98 av den 27 november 1998 om ändring av förordning (EEG, Euratom, EKSG) nr 259/68 om fastställande av tjänsteföreskrifter för tjänstemännen i Europeiska gemenskaperna och anställningsvillkor för övriga anställda i dessa gemenskaper (EGT L 325,1998, s. 1). Republiken Österrike har i detta avseende hänvisat till Konungariket Danmarks argument att EU-domstolen i domen av den 8 maj 2014, Wiering (C‑347/12, EU:C:2014:300), som även beträffade förordning nr 1408/71, underströk att det är barnet som är mottagare av familjebidragen. En justering av sådana förmåner är således förenlig med den tolkning av likabehandlingsprincipen som redan har gjorts.


76      Republiken Österrike har hänvisat till kommissionens dokument med rubriken ”Erasmus+ Programme Guide”, version 2 (2020) av den 26 februari 2020, s. 45, som återfinns på följande internetadress: https://erasmus-plus.ec.europa.eu/sites/default/files/2021–09/erasmus_programme_guide_2020_v2_en.pdf.


77      Dokument 11721/2/20 REV 2, som återfinns på följande internetadress: https://data.consilium.europa.eu/doc/document/ST-11721–2020-REV-2/fr/pdf.


78      EGT L 245, 1992, s. 46.


79      Republiken Österrike har anfört följande exempel: ”Köpkraften i Wien ([delstaten] med den lägsta satsen) motsvarar omkring 92 procent av köpkraften i Niederösterreich. Skillnaderna mellan köpkraften per invånare inom distrikten i Niederösterreich är större än skillnaderna i köpkraft mellan de österrikiska [delstaterna]. Se https://retailreport.at/sites/default/files/2019–05/GfK%20Kaufkraft%20 C3%B4sterreich%202019.pdf. Omvänt utgjorde köpkraften i Bulgarien år 2019 52 procent av den genomsnittliga köpkraften i 27 medlemsstater …, medan köpkraften i Österrike utgjorde 113 procent av den genomsnittliga köpkraften i dessa medlemsstater (se https://ec.europa.eu/eurostat/databrowser/view/tec00120/default/table?lang=de).”


80      Republiken Österrike har hänvisat till domen av den 24 februari 2015, Sopora (C‑512/13, EU:C:2015:108, punkt 34).


81      Republiken Österrike har hänvisat till dom av den 17 juli 1963, Italien/kommissionen (13/63, EU:C:1963:20, avsnitt 4), och dom av den 18 september 2014, Bundesdruckerei (C‑549/13, EU:C:2014:2235, punkt 34).


82      C‑286/03, EU:C:2005:621, punkt 109. Det rör sig om generaladvokaten Kokotts svar på det argument som anfördes i detta mål mot möjligheten att medföra en förmån utomlands, enligt vilket förmånens storlek avstäms efter levnadskostnaderna och vårdkostnaderna i den stat där den behöriga institutionen verkar.


83      Kommissionens genomförandebeslut 2014/99/EU av den 18 februari 2014 om fastställande av en förteckning över regioner som har rätt till bidrag från Europeiska regionala utvecklingsfonden och Europeiska socialfonden samt över medlemsstater som har rätt till bidrag från Sammanhållningsfonden under perioden 2014–2020 (EUT L 50, 2014, s. 22).


84      Det rör sig om de lagförslag som gav upphov till de förbundslagar som nämns i fotnoterna 7 och 8 i detta förslag till avgörande, samt regeringens förklaringar avseende dessa förslag i handlingarna nr 111 och nr 190 i de stenograferade bilagorna från de sammanträden som ägt rum i Nationalrat (Nationella rådet, Österrike) angående den XXVI:e valperioden, vilka återfinns på följande internetadresser: https://www.parlament.gv.at/PAKT/VHG/XXVI/I/I_00111/fname_692212.pdf och https://www.parlament.gv.at/PAKT/VHG/XXVI/I/I_00190/fname_698479.pdf.


85      Republiken Österrike har hänvisat till handlingarna nr 111 och nr 190 i bilagorna till de stenograferade protokollen från nationella rådets sammanträden avseende den XXVI:e valperioden, s. 3, respektive s. 8 och följande sidor.


86      Republiken Österrike har hänvisat till dom av den 28 juni 2018, Crespo Rey (C‑2/17, EU:C:2018:511, punkt 45 och följande punkter samt där angiven rättspraxis), och domen Caisse pour l’avenir des enfants (Barn till make/maka till en gränsarbetare) (punkt 68).


87      Republiken Österrike har i detta avseende hänvisat till förklaringarna i handling nr 111 i bilagorna till de stenograferade protokollen från nationella rådets sammanträden avseende den XXVI:e valperioden, s. 1 och följande sidor (se fotnot 84 i detta förslag till avgörande).


88      Se punkt 46 i detta förslag till avgörande.


89      C‑240/10, EU:C:2011:591, punkt 37.


90      Se punkt 95 i förevarande förslag till avgörande.


91      Konventionen undertecknades i Wien den 18 april 1961 och trädde i kraft den 24 april 1964.


92      Konventionen undertecknades i Wien den 24 april 1963 och trädde i kraft den 19 mars 1967.


93      Republiken Österrike har preciserat att även om den migrerande arbetstagaren är ansluten till det österrikiska systemet för social trygghet enligt artikel 11.3 a i förordning nr 883/2004 är en österrikisk tjänsteman som är utstationerad i en annan medlemsstat fortfarande ansluten till det österrikiska systemet för social trygghet enligt punkt b i samma bestämmelse. Detsamma gäller för tjänstemän som arbetar i egenskap av anställda eller som bedriver verksamhet som egenföretagare enligt artikel 13.4 i förordning nr 883/2004.


94      Republiken Österrike har hänvisat till domen av den 17 juni 2010, kommissionen/Portugal (C‑105/08, EU:C:2010:345, punkt 26 och följande punkter).


95      Republiken Österrike har hänvisat till dom av den 28 maj 1980, Kuhner/kommissionen (33/79 och 75/79, EU:C:1980:139, punkt 22), dom av den 13 juli 2018, SQ/EIB (T-377/17, EU:T:2018:478, punkt 146), dom av den 22 juni 2017, Bechtel (C‑20/16, EU:C:2017:488, punkt 35 och där angiven rättspraxis), och dom av den 12 november 2020, Fleig/Europeiska utrikestjänsten (C‑446/19 P, ej publicerad, EU:C:2020:918, punkt 67).


96      Republiken Österrike har hänvisat till domen av den 18 december 2007, kommissionen/Spanien (C‑186/06, EU:C:2007:813, punkt 18 och där angiven rättspraxis).


97      Republiken Österrike har hänvisat till domen av den 19 maj 2009, kommissionen/Italien (C‑531/06, EU:C:2009:315, punkterna 69 och 73).


98      Se domen Caisse pour l’avenir des enfants (Barn till make/maka till gränsarbetare) (punkterna 24 och 25 och där angiven rättspraxis).


99      Se domen Caisse pour l’avenir des enfants (Barn till make/maka till gränsarbetare) (punkterna 44 och 46 och där angiven rättspraxis).


100      Se även, som ett särskilt uttryck för den allmänna principen om icke-diskriminering, artikel 5 b i denna förordning, i vilken principen om likställande av omständigheter stadfästs, såsom EU‑domstolen erinrade om i domen av den 12 mars 2020, Caisse d’assurance retraite et de la santé au travail d’Alsace-Moselle (C‑769/18, EU:C:2020:203, punkt 44).


101      Se, analogt, dom av den 22 juni 2011, Landtová (C‑399/09, EU:C:2011:415, punkterna 42 och 44 och där angiven rättspraxis), avseende artikel 3.1 i förordning nr 1408/71, som konkretiserar principen i artikel 39 EG, nu artikel 45 FEUF, som i huvudsak hade samma lydelse som artikel 4 i förordning nr 883/2004. Den personkrets som omfattas av tillämpningsområdet för förordning nr 883/2004 skiljer sig emellertid från den personkrets som omfattas av tillämpningsområdet för förordning nr 1408/71, eftersom den inte är begränsad till arbetstagare och deras familjemedlemmar. EU-domstolen har helt nyligen, i dom av den 15 juli 2021, A (Offentlig sjukvård) (C‑535/19, EU:C:2021:595, punkt 40), slagit fast att principen om förbud mot diskriminering på grund av nationalitet i artikel 18 första stycket FEUF preciseras i artikel 4 i förordning nr 883/2004 med avseende på unionsmedborgare som åberopar de förmåner som avses i artikel 3.1 i denna förordning. EU-domstolen erinrade även om sin fasta praxis enligt vilken artikel 18 första stycket FEUF endast kan tillämpas självständigt i situationer som omfattas av unionsrätten men för vilka det inte finns några särskilda regler om icke-diskriminering i EUF-fördraget. Så är nämligen inte fallet i fråga om fri rörlighet för arbetstagare. Se, i detta avseende, bland annat dom av den 25 november 2021, Finanzamt Österreich (Barnbidrag för biståndsarbetare) (C‑372/20, EU:C:2021:962, punkt 68).


102      Se domen Caisse pour l’avenir des enfants (Barn till make/maka till en gränsarbetare) (punkt 54 och där angiven rättspraxis).


103      Se domen Caisse pour l’avenir des enfants (Barn till make/maka till en gränsarbetare) (punkterna 24 och 70 och där angiven rättspraxis).


104      Se domen Caisse pour l’avenir des enfants (Barn till make/maka till en gränsarbetare) (punkt 70 och där angiven rättspraxis).


105      Se, analogt, dom av den 15 juli 2021, A (Offentlig sjukvård) (C‑535/19, EU:C:2021:595, punkt 61).


106      Se domen Caisse pour l’avenir des enfants (Barn till make/maka till en gränsarbetare) (punkt 44 och där angiven rättspraxis).


107      EGT L 257, 1968, s. 2, svensk specialutgåva: område 5, volym 1, s. 3343. Förordning nr 1612/68 upphävdes genom förordning nr 492/2011. EU-domstolen hänvisade bland annat till domen av den 5 maj 2011, kommissionen/Tyskland (C‑206/10, EU:C:2011:283, punkt 39). Se även punkterna 36 och 37 i den domen.


108      Se, analogt, dom av den 11 september 2007, Hendrix (C‑287/05, EU:C:2007:494, punkterna 51 och 52). Se även domen Caisse pour l’avenir des enfants (Barn till make/maka till en gränsarbetare) (punkt 65 och punkterna 69–71).


109      Se dom av den 18 januari 2007, Celozzi (C‑332/05, EU:C:2007:35, punkt 24), och dom av den 5 december 2019, Bocero Torrico och Bode (C‑398/18 och C‑428/18, EU:C:2019:1050, punkt 41).


110      Se dom av den 20 juni 2013, Giersch m.fl. (C‑20/12, EU:C:2013:411, punkt 44), och domen i målet Caisse pour l’avenir des enfants (Barn till make/maka till en gränsarbetare) (punkt 56).


111      Se fotnot 9 i förevarande förslag till avgörande.


112      Se punkt 15.1, illustration 6, s. 45, i revisionsrättens rapport.


113      Se handlingen nr 190 i bilagorna till de stenograferade protokollen från nationella rådets sammanträden avseende den XXVI:e valperioden, s. 2 (se fotnot 84 i förevarande förslag till avgörande).


114      Se punkt 15.1, illustration 5, s. 44, och punkt 15.2, s. 45, i revisionsrättens rapport. I fotnot 34 i denna rapport anges att Republiken Tjeckien, Republiken Estland, Republiken Cypern, Republiken Lettland, Republiken Litauen, Ungern, Republiken Malta, Republiken Polen, Republiken Slovenien och Republiken Slovakien anslöt sig till unionen den 1 maj 2004 och Bulgarien och Rumänien den 1 januari 2007. Inom området för fri rörlighet för arbetstagare har Republiken Österrike beviljats övergångsperioder på sju år, vilket innebär att den österrikiska arbetsmarknaden år 2011 öppnades för de stater som anslöt sig år 2004 och år 2014 för de stater som anslöt sig år 2007. Republiken Kroatien anslöt sig till unionen den 1 juli 2013 och år 2020 öppnades den österrikiska arbetsmarknaden för den staten.


115      Se domen Caisse pour l’avenir des enfants (Barn till make/maka till en gränsarbetare) (punkt 56).


116      Se dom av den 22 juni 2011, Landtová (C‑399/09, EU:C:2011:415, punkterna 46–48).


117      Se punkterna 66 och 67 i detta förslag till avgörande och, analogt, dom av den 7 november 2002, Maaheimo (C‑333/00, EU:C:2002:641, punkt 34).


118      Se i detta avseende punkt 127 i förevarande förslag till avgörande.


119      Se, bland annat, dom av den 14 december 2016, Bragança Linares Verruga m.fl. (C‑238/15, EU:C:2016:949, punkt 44), och domen Caisse pour l’avenir des enfants (Barn till make/maka till en gränsarbetare) (punkt 58 och där angiven rättspraxis).


120      Det ska noteras att Republiken Österrike har bestritt det syfte som den enligt kommissionen eftersträvade, nämligen att göra budgetbesparingar. Av de handlingar som Republiken Österrike ingett framgår nämligen en uppskattning av minskningen av utgifterna, utan att en sådan avsikt för den skull bekräftas.


121      Se punkterna 77–79 i förevarande förslag till avgörande.


122      Kommissionen har i punkt 44 i sin ansökan hänvisat till den tabell över klassificeringen av österrikiska delstater år 2019 som återfinns på följande internetadress: https://cdn2.hubspot.net/hubfs/2405078/cms-pdfs/fileadmin/user_upload/dyna_content/de/documents/news/20190508_news_kaufkraft_dach_dfin.pdf, p. 3.


123      Kommissionen har förklarat att exempelvis köpkraften uppgår till 104,7 procent av genomsnittet i Niederösterreich, jämfört med endast 97,6 procent i Kärnten. Med tillämpning av den österrikiska lagstiftningen om sociala och skattemässiga förmåner i Österrike har en arbetstagare för ett barn som är bosatt i till exempel kommunen Arnoldstein i Kärnten rätt till ersättning för utgifterna för barnets underhåll som motsvarar 100 procent av schablonbeloppet, vilket är 7,1 procent högre än den ersättning som en arbetstagare vars barn är bosatt i Niederösterreich erhåller.


124      Med anledning av det föregående exemplet har kommissionen illustrerat effekterna av den österrikiska justeringsmekanismen och angett att de personer som arbetar i Österrike, men vars barn är bosatta i Arnoldstein i Kärnten, Tarvisio (Italien) eller Kranjska Gora (Slovenien), erhåller tre olika schablonbelopp, nämligen 100 procent, 94,8 procent respektive 79 procent av förmånsbeloppet. Schablonbeloppet överstiger emellertid de genomsnittliga levnadskostnaderna i Österrike. I dessa tre angränsande kommuner, som visserligen är belägna i tre olika medlemsstater, måste levnadskostnaderna för dagliga behov objektivt sett anses helt och hållet jämförbara just på grund av den fria rörligheten för varor och tjänster som garanteras av unionen.


125      Enligt Republiken Slovakien varierar exempelvis levnadskostnaderna mellan östra delen av landet och området kring staden Bratislava, där de till och med betydligt överstiger de i området kring staden Wien.


126      Republiken Österrike har angett att köpkraften i Bulgarien år 2019 motsvarade 52 procent av den genomsnittliga köpkraften i unionens 27 medlemsstater, medan köpkraften i Österrike motsvarade 113 procent av denna (se fotnot 79 i förevarande förslag till avgörande). Se, även, punkt 53 i förevarande förslag till avgörande.


127      Se punkt 18.2, s. 51, i revisionsrättens rapport.


128      Se punkt 23.2, sidorna 60 och 61, punkt 23.4, s. 62, och punkt 25, sidorna 62–65 i revisionsrättens rapport.


129      Se punkt 15.1, tabell 8, i revisionsrättens rapport.


130      Se punkt 97 i förevarande förslag till avgörande.


131      Se artikel 28.2 i EES-avtalet, som förbjuder all diskriminering av arbetstagare från medlemsstaterna på grund av nationalitet vad gäller anställning, lön och övriga arbets- och anställningsvillkor, såsom artikel 45.2 FEUF.


132      Se skäl 17 i förordning nr 883/2004.


133      Se dom av den 14 december 2016, Bragança Linares Verruga m.fl. (C‑238/15, EU:C:2016:949, punkterna 49 och 50).


134      Eftas övervakningsmyndighet har sammanfattat principen enligt följande: ”När det gäller genomförandet av fri rörlighet för arbetstagare kräver EES-marknaden likvärdiga förmåner för lika arbete.”